[핫CEO] '비탈릭도 반했다' 고팍스 이준행 대표 "우리 기술이 최고"

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[뉴스핌=김지완 기자] "이더리움 창시자 비탈릭이 주요 운용사(GP)로 참여한 벤처캐피탈(VC)도 우리에게 투자했다."

가상화폐 거래소 '고팍스(GOPAX)'를 운영하고 있는 이준행 스트리미 대표의 첫 마디에는 자신감이 묻어났다.

최근 가상화폐거래소가 해킹을 당해 보안 문제가 불거지고 정부의 규제 강화로 가상화폐 가격이 정체를 보이는 가운데 뉴스핌은 지난 2일 서울 강남구 청담동에 위치한 고팍스 사무실에서 이준행 대표를 만나 가상화폐의 현재와 미래에 대해 들었다.

고팍스는 가상화폐 수수료 0%를 유지하면서도 서버다운·해킹사고 등의 사고가 한 차례도 없었다. 지갑접근권한, 컴플라이언스규정 등 내·외부 보안시스템을 완벽하게 갖추었기 때문이라는 설명이다.

이 대표는 "가상화폐 거래소와 관련된 제도가 없는 상황에서 일부 사업자들이 단기 수익에 치중하다 보니 호가가 급등하는 상황에서 서버가 다운되거나 북한 해킹피해를 운운하며 코인을 잃어버리는 등 여러 문제점이 나타났다"며 "기술투자를 소흘히 하거나, 기업경영에 도덕성이 결여된 사례들이다. 이런 상황에서 업계 사명감을 갖고 사회적 책임을 다하는 거래소가 필요하다"고 말했다.

이어 "현재 거래소가 지적받는 문제들을 블록체인 기술 진화에 따라 우리가 가장 잘 해결할 수 있다는 생각으로 가상화폐 사업에 뛰어들었다"고 전했다.

스트리미는 신한은행, 블루포인트, 중소기업벤처부 팁스(TIPS)프로그램, 펜부시 캐피탈, DCG 등으로부터 총 24억5000만원의 투자를 받았다. 이중 펜부시 캐피탈은 이더리움 창시자 비탈릭 부테린(Vitalik Buterin)이 메인 GP(운용사)로 참여했던 곳이다. 

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이준행 고팍스 대표 /이형석 기자 leehs@

이 대표는 1984년생으로 대원외고와 미국의 하버드대학교 역사학과를 졸업했다. 이후 맥킨지와 홍콩PE를 거쳐 친구들과 함께 자본금 5000만원으로 2015년 6월 스트리미를 창업했다.

같이 창업에 나선 이들 역시 하버드대학, 스탠포드대학, USC(남가주대) 등 대부분 해외 유학파다.

이 대표가 가상화폐 거래소 창업에 뛰어든 동기는 '우리가 하면 제대로 할 수 있다'는 자신감이었다.  

초기에는 전세계 가상화폐 거래소를 연결해 가장 유리한 환율을 제시하는 곳을 통해 비트코인·이더리움을 송금하는 시스템을 출시했다. 이 시스템은 우호적인 환율과 빠른 송금을 장점으로 내세우며 지난해 상반기 홍콩 선풍적인 인기를 끌며 큰 성공을 거뒀다.

이 송금 시스템을 통해 환율 스프레이드 차익을 거두고 서비스를 위해 보유중이던 가상화폐 가격도 크게 오르면서 안정적인 사업기반을 마련했다.

고팍스의 지향점은 첫째도 기술, 둘째도 기술이다. 이 대표는 "고팍스는 다른 거래소와 달리 기술 부채가 하나도 없다"면서 "고팍스는 해외 서버를 쓰거나 외부 기술을 빌려쓰지 않고, 글로벌 기술업체들과 협업해 시스템 개발에 나서고 있다"고 말했다.

이어 "거래소에서 가장 중요한 주문체결시스템(OMS, Order Matching Engine)의 경우 개발에 앞서 나스닥 및 CME시카고 거래소 그룹에 OMS를 개발했던 사람들이 운영중인 솔루션 컨설팅사에 약 8억원의 자문 비용을 지불했다"며 "그 결과 고팍스는 현재 1초에 10만건(연내 100만건으로 업그레이드)의 체결까지 가능해 서버 다운 등의 기술적인 사고가 한 차례도 없었다. 고팍스의 기술력은 국내 가상화폐 거래소중 최고라고 자부한다"고 덧붙였다.

 

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이준행 고팍스 대표 /이형석 기자 leehs@

이 대표는 "전체 예산 대부분을 기술 투자에 쓰고 있다"며 "모 거래소에서는 이더리움 지갑 시스템이 업그레이드가 안돼 전송한 이더리움이 사라지기도 한다. 회사운영 자체가 기술자들 위주로 돌아가는 고팍스에선 있을 수 없는 일"이라고 했다. 이어 "고팍스를 기술자의 천국으로 만드는 것이 최종 목표"라고 덧붙였다.

현재 고팍스의 전체 임직원은 60여명이고, 이 가운데 기술직에 있는 직원은 절반인 30명이다.

고팍스는 국제적 블록체인 연합체인 '엔터프라이즈 이더리움 동맹(EEA)'에 참여하며 활발하게 기술 교류중이다. 국내 기업으로는 삼성SDS가 지난해부터 참여중이다. 아울러 개설후 지금까지 수수료를 0%를 유지중이다. 단기 수익에 치중하기 보다는 기술발전과 시장확대에 촛점을 둔 결과다.

가상화폐 관리방식도 타의 추종을 불허했다. 이 대표는 "나 자신도 고객의 가상화폐를 보관중인 지갑에 접근 권한이 없다"며 "특정인이 관리하는 방식이 아니라 접근이 필요할 때마다 시스템에서 무작위로 복수의 관리자를 지정해 접근 권한을 부여하는 방식"이라고 설명했다.

이어 "아직 국내 제도·규정이 미비하지만, 3명의 사내 변호사를 고용해 일본의 법규에 준용해 자체 컴플라이언스(내부통제 규정)를 마련했다"고 덧붙였다.

이 대표는 더 자세한 내용은 영업기밀이라 밝힐 수 없다고 양해를 구했다. 실제 고팍스는 지금의 청담역 부근 건물로 이전하면서 자체 엘리베이터 공사를 통해 사용중인 4개층을 완전히 격리시켰다.

보안에도 국내 최고 수준임을 자부했다. 이 대표는 "사이버경찰청 출신의 보안이사가 전체 보안팀을 이끌고 있다"며 "거래소 개장 후 매일 해킹 시도가 있지만 단 한 차례도 뚫린 적이 없다"고 강조했다.

최근 금융당국의 행보에는 아쉬움을 드러냈다. 이 대표는 "현재 시중은행은 빗썸 등 4개 업체만 실명인증 가상계좌를 허용해주고 있다"며 "정치논리에 따라 기준이 없이 강제 논리로 가면 사실상 무법지대와 다름없다. 정부가 다양한 플레이어가 들어와 공정하게 경쟁할 수 있는 오픈 이노베이션(Open Innovation)을 만들어주기 바란다"고 희망을 피력했다.

 

[뉴스핌 Newspim] 김지완 기자 (swiss2pac@newspim.com)

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