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'온·오프 통합 원톱' 강희석 이마트 대표...앞으로 과제는

기사등록 :2020-10-16 06:32

강희석 대표, 이마트·SSG닷컴 겸직...정 부회장 신뢰 반영
옴니채널 확대·이마트 점포망 쓱배송 활용 등 거론

[서울=뉴스핌] 남라다 기자 = 강희석 이마트 대표이사가 취임 1년 만에 온·오프라인 통합 원톱으로 올라섰다. 정용진 신세계그룹 부회장이 SSG닷컴을 이끌 새 수장으로 강 대표를 낙점하면서다. 

온·오프라인 핵심 사업인 이마트와 SSG닷컴을 진두지휘하게 된 강 대표 앞에는 해결해야 할 현안이 산적하다.

가장 시급하게 해결해야 할 과제는 이마트와 SSG닷컴의 화학적 결합을 통한 시너지 강화다. 우선 상품과 판매, 배송 단계까지 시너지를 낼 수 있는 방안을 찾는 게 강 대표의 첫 번째 임무가 될 것으로 보인다. 대표적인 온·오프라인 연계사업으로 옴니채널 확대와 온·오프라인 인프라를 활용한 융합 등이 거론된다.

정용진 신세계그룹 부회장. [사진=신세계] 2020.06.04 nrd8120@newspim.com

◆강희석 대표, 이마트·SSG닷컴 겸직..."온·오프라인 시너지 적기라 판단"

신세계그룹은 지난 15일 이마트 부문에 대한 2021년 정기 임원인사를 단행하고 강희석 이마트 대표를 SSG닷컴 대표로 내정했다.

회사 관계자는 "이마트와 쓱닷컴이 시너지를 낼 적기가 지금이라는 판단 아래 이뤄진 인사"라며 "온·오프라인이 융합되기 위해서는 원톱 체제로 가는 게 낫다는 결론이 난 것으로 안다"고 설명했다. 

이에 강 대표의 책임은 그 어느 때보다 막중하다. 코로나 국면에서 소비 패러다임이 오프라인에서 온라인으로 예상보다 빠르게 전환되고 있다. '방향키'를 어디로 트느냐에 따라 큰 변화의 소용돌이 속에서 기업의 존폐가 결정될 수 있어서다.

특히 주력 사업인 대형마트는 지난해부터 이어진 경기 침체와 소비심리 위축으로 생존 위기에 직면해 있다. 실적도 작년보다 상황이 나쁘다. 코로나19와 정부의 재난지원금 사용처 제외라는 겹악재로 올 상반기 영업이익은 지난해 같은 기간보다 29% 감소한 705억원(별도 기준)을 기록했다.

다만 다른 업태들과 비교하면 나름 선방했다는 평가를 받는다. 백화점은 같은 기간 영업이익이 반 토막 났다.

'유통 전문가'로 통하는 강 대표가 택한 이마트 체질 개선으로 실적 악화를 어느 정도 상쇄했다. 이마트는 지난해 10월 취임한 직후 구조조정을 단행한 바 있다. 

강희석 이마트 신임대표 [자료=신세계그룹]

수익성이 부진한 삐에로쑈핑, 부츠 등 전문점은 과감하게 정리하고 이마트는 30%의 점포에 대한 리뉴얼을 진행했다. 오프라인 매장 경쟁력 강화를 위해 체류 시간을 늘릴 수 있는 체험형 매장으로 전환을 꾀하고 있다.

강 대표의 '선택과 집중' 전략은 소기의 성과를 내고 있다. 코로나 비상시국 속에서 복합 쇼핑몰 형태로 변신을 시도한 월계점은 리뉴얼 개장한 5월 말부터 3개월간 매출이 30%가량 늘었다. 이러한 경영 성과는 정 부회장이 강 대표를 통합 수장에 앉힌 이유라는 분석이 나온다.  

반면 SSG닷컴은 코로나 사태에도 언택트(untact, 비대면) 바람을 타고 상승세를 유지하고 있다. 올 상반기에만 거래액이 40% 이상 늘었다. 적자도 개선됐다. 지난 2분기에는 137억원 적자를 냈다. 이는 지난 1분기에 비해 적자 폭을 60억원 줄였다.

이처럼 폭풍 성장을 거듭하는 온라인 사업과 침체길을 걷는 이마트 사업간 융합을 통해 코로나 위기를 극복하고 급변하는 유통 환경에도 선제적으로 대응하겠다는 정 부회장의 의중이 반영됐다.

◆강 대표, 온·오프라인 화학적 통합에 속도...옴니채널 확대 '주목'

앞으로 강 대표는 이마트와 SSG닷컴의 '화학적 통합'에 속도를 낼 것으로 보인다.

강 대표는 지난 10년간 컨설팅 업체인 베인앤컴퍼니 컨설턴트로 근무한 이력을 갖고 있다. 아마존과 알리바바 등 글로벌 트렌드를 잘 알고 이커머스 시장에 대한 이해도 또한 높은 것으로 알려졌다.

이마트의 전국 점포 배송망을 활용해 온·오프라인 배송 서비스를 강화할 것으로 예상된다. 특히 '옴니쇼핑 채널'이 주목받고 있다.

옴니쇼핑 채널(omni-channel)은 소비자가 온라인·오프라인, 모바일 등 다양한 경로를 넘나들며 상품을 검색하고 구매·배송받을 수 있는 서비스다. SSG닷컴에서 물건을 구매하고 이마트에서 받을 수 있는 것을 말한다.

현재 이마트 청계천점에서는 지하 1층 무인 픽셀(pick-cell) 서비스를 시범 운영하고 있다. 쓱닷컴에서 상품을 주문하고 원하는 시간대에 매장을 찾아 키오스크에 바코드를 입력하면 크레인 로봇이 해당 상품을 고객에 직접 전달해 주는 식이다.

성윤모 산업통상자원부 장관(우)이 10일 서울 중구에 위치한 로봇활용 O2O(Online to Offline) 매장인 이마트 온라인 스토어 청계천점을 방문해 비대면 온라인 소비급증에 대한 업계의 대응 현장을 살펴보고 애로사항을 청취했다. [사진=산업통상자원부] 2020.06.10 kebjun@newspim.com

SSG닷컴이 이마트의 전국 점포망을 활용하는 것도 협업 시너지를 낼 수 있는 방안으로 거론된다. 현재 SSG닷컴은 물류센터 건립을 위한 부지 확보에 어려움을 겪고 있는 것으로 알려졌다. 현재는 온라인 전용 '네오 물류센터' 3개를 운영 중이다.

주문 물량을 늘리기 위해서는 물류센터 추가 건립은 필수다. 다만 이마트의 전국 물류망을 이용한다면 대규모 비용 지출 없이 문제 해결이 가능하다는 이점이 있다.

또 온라인과 오프라인이 함께 상품을 소싱한다면 단가를 낮춰 가격 경쟁력을 한층 더 높일 수 있다. 이를 염두에 두고 이번 인사에서 상품 소싱 등 두루 경험을 갖춘 이마트 임원 일부를 SSG닷컴으로 배치시킨 것으로 알려졌다. SSG닷컴 임원도 일부 이마트로 이동했다. 협업 시너지를 끌어올리기 위한 전략이 엿보인다.

다만 업계에서는 온·오프라인 통합에 따른 시너지 효과가 실적 반전을 만들어 낼 수 있을지는 미지수라는 관측이 지배적이다. 업계 관계자는 "롯데쇼핑도 온·오프라인 통합을 했지만 아직 이렇다할 성과를 내지는 못하고 있고 오히려 이마트보다 더 실적 상황이 좋지 않다"며 "아직 유통업계에서 온오프 협업을 통해 이익을 창출한 업체가 없는 만큼 이마트가 통합 수장 카드로 실적 반전을 만들어낼 수 있을지 아직 예단하기는 이르다"고 말했다. 

회사 측은 "아직 구체적으로 협업 방안이 구체화된 건 아무 것도 없다"며 "메가 트렌드가 온라인으로 이동하는 전체 소매시장의 방향에 맞춘 인사다. 이마트의 강점인 전국 점포망을 쓱배송에 활용하고 이마트는 쓱닷컴에 신선식품 판매를 판매, 새벽배송도 이용한다면 시너지가 날 것으로 기대된다"고 말했다.

nrd8120@newspim.com

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