뉴스핌

주요뉴스전국

'풍운아' 김영춘, 오늘 국회 사무총장 퇴임...부산시장 출마 굳힌 듯

기사등록 :2020-12-28 10:13

김영춘 사무총장, 오늘 국회서 퇴임식 가져
여권 "부산시장 후보 최적임...민심 이끌어낼 것"

[서울=뉴스핌] 이준혁 정치부장 = 김영춘 국회 사무총장이 28일 퇴임식을 갖고 부산시장 보궐선거전에 본격적으로 뛰어든다.

여권 관계자에 따르면 김 사무총장은 이날 오후 4시 국회 사무처에서 퇴임식을 가진다. 그는 21대 국회 개원 이후 6개월 동안 짧지만 굵직한 사무총장직을 수행해왔다.

여권에선 김 사무총장이 내년 4·7 부산시장 보궐선거에 출마하기 위한 퇴임이라고 보고 있다. 민주당 핵심 관계자는 "(김 사무총장이)출마 일정을 고민하고 있다. 부산시장 선거는 그야말로 치열한 전쟁터가 될 것"이라며 "민주당 후보로 나설 대표주자는 김영춘 총장이 유력하다. 김 총장이 부산 민심을 움직이기 위해 사활을 걸 것"이라고 귀띔했다. 

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 김영춘 국회 사무총장이 지난 7월 29일 서울 여의도 국회에서 뉴스핌과 인터뷰를 하고 있다. kilroy023@newspim.com

국회 사무처 안팎에선 김 사무총장을 두고 역대 가장 역동적인 총장이었다고 전했다. 국회 사무처의 한 관계자는 "지난 6월 국회 사무총장으로 취임한 이후 코로나19 시대에 국회가 제 역할을 하기 위한 기반을 만들기 위해 정말 눈코 뜰 새 없이 노력했다"며 "떄로는 엄하게, 때로는 좀 더 많은 의견을 경청하고 정책에 반영하기 위해 백방으로 뛰어다녔다. 역대 가장 역동적인 총장으로 기억될 것"이라고 평가했다.

김 사무총장은 특히 언택트(비대면) 시대에 걸맞는 국회 환경을 만들기 위해 많은 노력을 기울였다는 후문이다. 취임 당시부터 통상 오프라인으로 진행됐던 취임식을 온라인으로 전환한 것이 시초다. 국회 역사상 첫 온라인 취임식으로 화제를 모았다. 

김 사무총장은 최근 뉴스핌과의 인터뷰에서도 "보수적이라고 알려진 각국 의회들도 코로나 사태에 발빠르게 대응하고 있다"며 "코로나 시대에 대응하기 위해 우리 국회도 혁신적이고 미래지향적인 변화가 반드시 필요하다"고 역설한 바 있다. 올 하반기에는 친환경 시대를 맞아 환경 명사들을 초청하는 릴레이 강연을 기획하기도 했다.

김 사무총장은 이달초 유신시대 이후 한국 정치사를 다룬 '고통에 대하여'를 출간했다. 그는 이 책을 통해 1979년 유신정권을 무너뜨린 부마항쟁에서 시작, 2020년 21대 총선까지 현대 정치사의 민낯을 고스란히 담았다. 역사의 현장 속에서 치열하게 살아온 김 사무총장이 겪고 바라본 한국 정치의 모습과 본인의 고민, 그리고 포부를 담은 것.

출판사는 서평에서 "흔히 일반적인 역사책이 갖는 무미건조함이 이 책에는 전혀 없다. 디테일과 서정이 남다르기 때문"이라며 "현장에서 직접 경험하지 않은 사람이라면 알 수 없는 막전막후의 이야기가 펼쳐진다"고 평했다.

김 사무총장의 저서에는 박병석 국회의장을 비롯해 정세균 국무총리, 이낙연 민주당 대표, 이인영 통일부 장관, 송영길, 이광재 의원을 비롯해 강금실 전 법무부 장관, 김경수 경남지사, 김덕룡 김영삼민주센터 이사장, 김영록 전남지사 등 쟁쟁한 인사들이 추천사에 참여했다.

추천사를 통해 강금실 전 법무장관은 "묵직한 초심의 정치인"이라고 했고, 김경수 경남지사는 "지난날 차우언까지 찾아와 동남권 경제공동체를 만들어야 한다고 열정적으로 말하던 저자의 모습이 생생하게 떠오른다"고 회고했다.

또 김정운 문화심리학자는 "이제 우리사회도 점잖으나 박력 있고, 온화하나 정의로운 정치인이 나와야 한다. 그런 정치인이 바로 김영춘"이라고 평가했다. 조성남 세한대 교수는 "한국 현대사의 파고 속에서 시류에 편승하는 기교 부림 없이 묵묵히 새 시대의 희망을 노래하는 김영춘의 실천정신이 놀랍다"고 말했다. 

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 김영춘 국회 사무총장 kilroy023@newspim.com

YS 비서로 정계 입문, 소신정치로 3선 역임...여권의 PK 대표로 부산시장에 도전

김 사무총장은 1961년 부산 동구 초량동에서 태어났다. 부산동고와 고려대 영문학과를 졸업했다. 1984년 고려대 총학생회장을 역임하면서 인생의 전환기를 맞는다. 당시 연세대 총학생회장은 송영길 민주당 의원이다.

송영길 의원은 김 사무총장의 저서 추천사에서 "김영춘 송영길이 함께 길을 밝히던 옛날이 생각난다. 그 떄 우리가 들었던 불꽃은 아직 꺼지지 않았다. 국민의 고통을 치유하고 분단의 벽도 넘는 희망의 빛으로 더욱 빛나길 소망한다"고 적었다.

김 사무총장은 대학 졸업 후 26세의 나이로 김영삼(YS) 전 대통령의 비서로 정계에 입문했다. 이른바 상도동계 막내로 YS가 워낙 총애해 상도동계 선배들도 많은 도움을 구했던 것으로 전해진다. 그 후 공부를 더 하기 위해 고려대 정치외교학과 석사 과정에 입학했고, 당시 YS가 3당 합당에 참여하자 "따라가지 않겠다"고 반발했다.

그렇지만 YS의 간곡한 부탁에 다시 복귀, 문민정부 시절 청와대 행정관, 정무비서관으로 합류했다. 1996년 35세의 나이에 15대 총선에서 서울 광진갑에 처음 출마했지만 낙선했다. 이후 2000년 16대 총선에서 한나라당 소속으로 광진갑에서 처음 뱃지를 달았다.

이후 이회창 총재를 도왔지만, 2002 대선 패배 후에도 한나라당이 대선 불복을 시도하자 이에 반발, 이부영, 김부겸 등 이른바 '독수리 5형제'와 함께 탈당해 노무현 전 대통령이 주도한 열린우리당 창당 발기인으로 참여했다.

2004년 17대 총선에서 이번에는 열린우리당 후보로 광진갑에 출마해 재선에 성공했다. 그러나 참여정부 시기 혼란을 겪으며 불출마 선언을 하고 야인으로 지냈다. 2010년 민주당 대표로 손학규 대표가 당선되며 그에게 정계복귀를 요청했다.

이를 받아들인 김 사무총장은 지역주의에 맞서 싸우겠다는 포부를 밝히며 자신의 정치 기반을 고향인 부산 진구로 옮겼다. 2012년 19대 총선에서 민주통합당 후보로 부산 진갑에 출마했지만 석패했다. 2014년 지방선거에서 부산광역시장 출마를 준비했지만 당시 범야권 유력 후보였던 무소속 오거돈 전 부산시장에게 양보했다.

2016년 20대 총선에서도 부산 진갑에 출마했고, 악재 속에서도 당선되며 민주당의 PK 지지기반을 닦는데 큰 공을 세웠다. 3선 의원이 된 그는 박근혜 전 대통령의 탄핵정국 속 치러진 2017년 대선에서 상도동계 김덕룡 전 의원의 문재인 대통령 지지를 이끌었고, 문재인 정부 해양수산부 장관에 임명됐다.

21대 총선에서도 부산 진갑에 출마해 4선에 도전했으나, 그를 꺾기 위해 전략공천된 서병수 의원에게 패했다. 이후 박병석 국회의장 체제에서 국회 사무총장으로 내정, 선출됐다.

김 사무총장은 지난 4월 21대 총선에 이어 내년 4월 부산시장 선거에 출마하면서 측근들에게 "모든 것을 걸겠다"는 말을 전했다. 이른바 배수진이다. 최근 여론조사를 볼 때 야권 후보들의 강세가 두드러지는 상황에서 결코 녹록치 않은 선거전이 될 것이 분명하다.

김 사무총장은 최근 사석에서 "장수가 전쟁을 두려워해서는 안된다. 민심이 있고, 민심을 듣기 위한 곳이라면 어디든 달려가야 한다"고 말했다. 이미 어느 정도 각오를 마친 결전이라는 의미로 읽혀졌다. 

김 사무총장이 부산시장 선거에 출마할 경우 야권의 박형준·이언주·이진복 후보 등과 맞상대해야 한다. 만약 야권에서 박형준 전 의원이 후보로 최종 낙점될 경우 고려대 선후배 사이이자, 대학시절 의기투합했던 두 사람(김영춘·박형준)이 맞붙게 된다.  

jh34@newspim.com

<저작권자© 글로벌리더의 지름길 종합뉴스통신사 뉴스핌(Newspim), 무단 전재-재배포 금지>