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외교부 "2022 베이징 동계올림픽 참여, 미국과 어떤 논의도 없었다"

기사등록 :2021-04-08 16:45

美국무부 대변인 '베이징 올림픽 보이콧' 논란 답변

[서울=뉴스핌] 이영태 기자 = 외교부는 8일 미국 국무부 대변인의 보이콧 발언으로 논란이 제기된 '2022년 베이징 동계올림픽' 참여 문제에 대해 미국과 어떤 논의도 진행되고 있지 않다고 밝혔다.

최영삼 대변인은 이날 정례브리핑에서 베이징 동계올림픽 보이콧 문제를 미국 정부에서 언급했듯 동맹이 논의할 수 있는 사안으로 보느냐는 질문에 "이미 미국 측에서 관련 논의에 대한 언급에 변화가 있었다"며 이같이 말했다.

외교부 최영삼 대변인 [사진=뉴스핌DB]

한국의 베이징 올림픽 참가 여부에 대해서는 "순수 스포츠적인 사안에 대해서는 유관 부문에 물어보는 것이 적절하다"고 답했다.

앞서 네드 프라이스 미 국무부 대변인은 지난 6일(현지시각) 브리핑에서 '미국이 동맹들과 베이징올림픽 공동 보이콧에 대해 협의하느냐'는 질문에 "우리가 분명히 논의하고 싶은 것"이라며 "조직적인 접근은 우리뿐만 아니라 동맹국과 파트너의 이익에도 부합될 것"이라고 말했다.

그는 또 "아직 2021년 4월이다. 이 게임은 아직 시간이 남았다"며 "시한을 정하고 싶지 않지만 이와 같은 논의는 진행 중"이라고 언급했다. 최근 미 정계에서 중국의 인권 침해를 이유로 베이징 동계올림픽 보이콧을 요구하는 목소리가 높아지고 있는 가운데 나온 발언이라 동맹국과의 보이콧을 통한 중국 압박 가능성을 시사한 것이라는 해석을 낳았다.

하지만 프라이스 대변인의 보이콧 발언은 곧 정정됐다. CNBC방송과 정치전문매체 폴리티코 등 복수의 매체는 이날 익명의 국무부 고위관리가 '보이콧 검토'를 부인했다고 보도했다. 이 관리는 매체들에 보낸 성명에서 "2022년 올림픽 관련 우리의 입장은 변함없다"며 "동맹국 및 협력국과 공동 보이콧을 논의하지 않았고 (현재도) 논의하지 않고 있다"고 강조했다.

프라이스 대변인도 브리핑 후 논란이 일자 트위터에 "말씀드린 대로 베이징올림픽 관련해 발표할 사항이 없다"고 해명했다.

젠 사키 백악관 대변인도 다음날 언론 브리핑에서 "우리는 동맹, 파트너들과 함께 어떤 공동 보이콧도 논의한 적이 없고, 논의하고 있지 않다"며 진화에 나섰다.

medialyt@newspim.com

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