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포스코, 세계 첫 '수소환원제철 국제포럼' 성료...기술 개발 제안 쇄도

기사등록 :2021-10-27 16:23

전 세계 48개국, 348기관에서 총 2028명 참여
탄소중립 실현을 위한 공동 기술 개발 제안 요청 받아

[서울=뉴스핌] 조정한 기자 = 포스코가 전 세계 철강 전문가들에게 제안해 세계 최초로 열린 수소환원제철 국제포럼(HyIS 2021 Hydrogen Iron & Steel Making Forum 2021)이 사흘간의 일정을 마무리하고 지난 8일 막을 내렸다.

문재인 대통령의 개회식 축사 영상으로 시작된 포럼은 이틀 동안 열린 키노트 연설과 발표 및 토론 세션에 전 세계 48개국 348개 기업 및 기관에서 총 2028명의 인원이 온·오프라인으로 참가하며 성황을 이뤘다.

[사진=포스코]

포럼에 참석한 각계 전문가들은 철강산업이 수소환원제철 시대로 전환하는 시점을 앞당기기 위해 나아가야 할 방향에 대해 의견을 나눴다. 또 해외 참가자와 국내 철강 업계 관계자들이 포항제철소 파이넥스 공장을 찾아 기존 고로 방식이 아닌, 유동·환원로 기반의 쇳물 생산 조업 현장을 둘러보고 포스코의 친환경 수소환원제철 모델인 HyREX(Hydrogen Reduction Steelmaking)의 이론 및 실증 방안에 대해 자세한 설명을 들었다.

포스코는 이덕락 기술연구원장의 키노트 연설과 협업 세션에 준비된 전문가 토론을 통해 HyREX 기술을 세계 철강업계에 최초로 선보였으며 이 공법의 고유한 기술적 가치와 경쟁력을 인정 받았다.

포럼 직후에는 유럽 유수의 철강기업들로부터 기술교류 제안을 받고, 조만간 구체적인 협력 논의에 나설 예정이다. 또한 원료공급사 및 엔지니어링사와도 저탄소 원료 기술개발이나 설비기술 및 관련 환경/안전 규정 정립 등에 대해서도 논의를 이어가기로 했다.

또한 이번 포럼의 필요성에 대해 공감한 업계 관계자들은 세계철강협회에 건의해 하이스 포럼의 정례화에 대해 지속 논의키로 했다.

앞서 최정우 포스코 회장은 "철강공정의 탄소중립은 개별 국가나 기업이 단독으로 수행하기에는 버거운 과제이지만 여러 전문가들의 경쟁과 협력, 교류가 어우러지면 모두가 꿈꾸는 철강의 탄소중립 시대가 예상보다 빠르게 도래할 수 있을 것"이라고 지속적으로 강조한 바 있다.

철강업계는 이같은 만남을 계기로 탄소중립을 실현하고, 지속가능한 발전 모델을 공동으로 설계하고자 추후에도 지속적으로 협력 방안을 모색키로 했다.

업계선 이번 포럼이 글로벌 철강사 및 유관 분야 전문가들이 경쟁만이 아닌 협력과 교류를 바탕으로 오픈 협업을 타진하게 된 중요한 기술 개발의 교두보이자 초석이 됐으며, 글로벌 철강업계 모두가 탄소중립을 향해 함께 한걸음 내딛은 의미있는 시간이었다고 평가했다.  

업계 관계자는 "포스코가 개최한 수소환원제철 국제포럼이 전 세계 철강업계의 국제적 연대와 협력을 이끌어 냈다는 것은 두고두고 높게 평가받을 만한 일"이라며 "훗날 수소환원제철 기술이 철강업계에 성공적으로 안착했을 때 포스코는 선구적으로 국제 협력을 이끌며 기후변화대응의 모범사례를 만든 대한민국 기업이며, 그 시작은 이번 하이스 포럼이었다고 회자될 것"이라고 평했다. 

[사진=포스코]

giveit90@newspim.com

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