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[스페셜 인터뷰] ①'민주 16년' 떠난 오제세 "윤석열이 국민의힘 변화시켰다"

기사등록 :2021-11-21 08:01

"文, 계파정책·부동산 폭등...씻을 수 없는 실정"
"윤석열, 국민이 선택해...대통령 품위 갖췄다"

[서울=뉴스핌] 이지율 기자 = "국민의힘 자체가 아니라 윤석열 대선 후보가 국민의힘을 변화시켰다."

민주당 계열 4선 의원 출신으로 국민의힘에 입당해 윤 후보를 지지한 오제세 전 의원은 지난 18일 뉴스핌과 가진 인터뷰에서 윤석열 후보와 국민의힘에 대해 이같이 평가했다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 오제세 전 더불어민주당 의원이 18일 서울 여의도에 마련된 사무실에서 뉴스핌과 인터뷰를 하고 있다. 2021.11.18 kilroy023@newspim.com

오 전 의원은 "입당 전 국민의힘에 대해서는 서민 정책에 대한 이해가 많이 부족하다는 느낌이 있었다"며 "특히 복지 정책 등에서 너무 미흡하다는 느낌이 있었는데 그런 것들이 이제 바뀌는 기미가 보인다"고 말했다.

그는 "국민의힘이 탄핵을 겪으면서 국민들로부터 완전히 불신을 받지 않았었나. 그런 부분을 윤 후보가 들어옴으로써 극복하고 있다. 국민의힘이 스스로 변하기보다는 윤 후보가 들어와서 국민에 다가가는 정당으로 변모하고 있다"고 주장했다.

오 전 의원은 충북 청주 흥덕구갑에서 3선을 하고 청주 서원구에서 4선 의원에 오를 만큼 지역 기반이 탄탄했다. 그는 국민의힘 입당에 따른 지지자들의 반발을 묻는 질문엔 "배신했냐고 하는 분도 있고 민주당이 저한테 잘못했다고 하는 분도 있고 잘했다고 하는 분도 계시다"며 "제가 관료 생활을 30년을 했기 때문에 '원래 당신은 진보가 아니고 보수 아니었냐'고 얘기하는 분들도 있다"고 답했다.

그는 "제 자신이 운동권 출신이 아니고 관료 출신이다 보니까 민주당 안에서도 운동권 시각이 아니라 중립적인 시각에서 의정 활동을 해왔다"며 "많은 분들은 저에 대해 그렇게 크게 배신했다고 하지는 않고 오히려 자기 길을 찾아갔다는 얘기를 많이 한다"고 했다.

◆ "文정부, 계파정책·부동산 폭등으로 씻을 수 없는 실정"

민주당 계열에서 17~20대 총선까지 내리 4선을 한 오 전 의원은 노무현 전 대통령의 권유로 정계에 입문했다. 비문계로 분류되는 오 전 의원은 지난 4월 21대 총선에서 공천 배제에 반발하며 민주당을 탈당했다.

그는 민주당 탈당 이유에 대해 "지난 2004년 열린우리당으로 영입돼서 민주당에서 16년 간 의정생활을 했다. 박근혜 전 대통령을 탄핵하고 문재인 대통령 출범에 기여한 공로가 제게도 있는데 지난 총선 공천 과정에서 갑자기 경선도 없이 탈락시켰다"고 설명했다.

그는 "그 때 여러 경로를 통해서 얘기했지만 아무도 답변해주는 사람이 없었다"며 "너무나 잘못되고 불공정하고 어떤 원칙이 없던 공천 과정이었다. 국민과 당원을 완전히 무시한 패권주의, 계파주의로 공천을 했기 때문에 민주 정치를 파괴한 행위라고 얘기하며 당을 나왔다"고 부연했다.

그러면서 "그런 부당한 공천에도 불구하고 민주당이 정치를 잘 했다면, 저 한사람 떠나도 정의로운 정치를 했다면 굳이 탈당하지는 않았을 것"이라며 "공천부터 시작해서 지난 4~5년 간 국민으로부터 신뢰를 잃을 만큼 엄청난 실정을 했다"고 평가했다.

오 전 의원은 "공천 과정에서의 실망이 30%라면 문재인 정부와 민주당의 실정이 70%였다"며 "더이상 이런 정당, 이런 정권은 안 되겠다는 확신을 갖고 정교체가 돼야 한다는 판단으로 탈당을 하게 된 것"이라고 강조했다.

그는 문재인 정부의 실정에 대해선 "노무현 정부의 부동산 실정도 고치고 서민을 위한 진정한 민주당 정부, 김대중 ·노무현 전 대통령의 뜻을 잘 살려서 국민들이 박수 치는 민주 정부가 될 걸로 기대를 했다"며 "그러나 문 대통령 취임사와 달리 제왕적 대통령의 모습을 보이고 인사 문제조차도 다섯 가지 장관 결격 사유를 제시하곤 지키지 않았다. 인사 정책부터 정책의 모든 소통 문제까지 완벽하게 국민을 배신한 정치 했다"고 비판했다.

그는 '노 전 대통령의 실패를 반복했다고 보는 거냐'는 질문에 "훨씬 더 잘못했다"며 "지금 대한민국은 부동산 폭등으로 젊은이들에게 집을 살 수 없는 좌절을 안겨주지 않았나. 이보다 더 실정을 한 정권은 없었다"고 단언했다.

이어 "모든 국민에 고통을 안겨주고 특히 부동산 투기를 한 사람들만 살 수 있는 나라가 돼 버렸기 때문에 이보다 더 큰 실정은 없다"며 "젊은이들에게 이보다 더 큰 좌절을 안겨준 정권도 없다. 이런 정권은 반드시 심판 받는다"고 강조했다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 오제세 전 더불어민주당 의원이 18일 서울 여의도에 마련된 사무실에서 뉴스핌과 인터뷰를 하고 있다. 2021.11.18 kilroy023@newspim.com

오 전 의원은 "이 정부는 부동산 실패를 가계 부채와 정부 부채로 땜질하고 있기 때문에 결국은 이것이 대한민국 경제의 가장 큰 위험 리스크가 돼 언젠가는 이로 인해 대한민국 경제가 제2의 IMF 사태를 맞을 것"이라고 경고했다.

그러면서 "부동산 문제가 저출산 문제로 이어져서 결국 저성장 인구 감소와 부채의 위험으로 대한민국 경제가 쪼그라들 수밖에 없는 정치를 했다"며 "정말 씻을 수 없는 실정"이라고 비판했다.

그는 부동산 정책의 근본 실패 원인에 대해선 "경제를 잘 살리고 혁신을 통해, 규제 완화를 통해 해야 할 일을 돈을 막 풀어서 자산 인플레이션을 통해 경제를 살리려고 하는 안이한 경제 정책에서 온 것"이라며 "거시경제 정책의 실패"라고 지적했다.

이재명 더불어민주당 대선 후보가 공약으로 내건 국토보유세에 대해선 "투기를 막겠다고 하는 양도소득세가 오히려 집값을 더 올리고 집을 팔려고 해도 양도세가 무서워서 못 파는데 국토보유세도 마찬가지"라며 "항상 세금을 올리면 그 세금이 집주인에게 가는 게 아니라 세입자에게 전가된다는 것"이라고 비판했다.

그는 "그러니까 결국 세금으로 하는 건 결국 서민에게 그 세금이 전가되기 때문에 해법이 아니다"라며 "보유세보다 오히려 양도세를 줄여야 된다는 게 윤 후의 공약인데 저는 그게 맞다고 본다. 양도세는 집값이 오르면 50~60%를 국가에서 가져가니까 투기 이익을 오히려 국가가 가져가고 있는 것"이라고 했다.

그러면서 "그래서 매물이 줄고 거래가 안 늘어나 보유만 늘어나는 것"이라며 "양도세를 줄이고 금리를 정상적으로 하고 조세, 집세를 안정시키는 방법을 찾아내야 한다"고 덧붙였다.

[서울=뉴스핌] 최상수 기자 = 오제세 전 더불어민주당 의원이 18일 서울 여의도에 마련된 사무실에서 뉴스핌과 인터뷰를 하고 있다. 2021.11.18 kilroy023@newspim.com

◆ "국민이 선택한 윤석열, 대통령 품위 갖춰"

오 전 의원은 윤 후보를 지지하는 이유로 '국민의 선택'을 들었다.

그는 "정권 교체가 탈당의 목적이었는데 정권 교체는 국민이 결정한다고 생각했다"며 "윤 후보가 당시 지지율이 제일 높지 않았나. 그래서 저는 국민이 윤 후보를 통해 정권 교체를 할 것이라고 판단한 것"이라고 말했다.

그는 윤 후보와 개인적인 인연은 없다면서 "민주당에서 탈당하고 국민의힘에 입당한 후 처음 만났다"고 했다.

그러면서 윤 후보가 충북 청주 오송과학단지를 방문했을 때를 상기하며 "당시 기자회견을 했는데 육영수 여사 생가 방문에 관한 얘기를 굉장히 차원 높게 하더라. 굉장히 품위 있고 차원 높은 대통령으로서의 대담 간담회를 제가 하는 걸 보고 깜짝 놀랐다"며 "대통령 급의 차원 높은 얘기를 하는 걸 보고 '이 사람은 뭔가 좀 다르구나, 보통 검사가 아니구나'했다"고 설명했다.

그는 윤 후보의 짧은 정치 경력에 대해선 "윤 후보가 처음 정치를 한다고 했을 때 과거 반기문 전 UN총장이나 고건 전 총리, 안철수 국민의당 대선 후보 등이 처음 인기가 좋다가 정치에 들어오자마자 실패를 했던 것 처럼 우려하기도 했다"고 말했다.

이어 "윤 후보에 대해서도 정치 감각에 대한 우려가 있었는데 그 때 기자실에서 윤 후보의 발언을 듣고 '정치적인 내공이 있겠구나' 생각했다"며 "16년 국회 생활을 한 의원보다도 더 차원 높은 얘기를 잘 하는 걸 보고 남다르다고 봤다"고 지지 이유를 밝혔다.

jool2@newspim.com

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