뉴스핌

주요뉴스산업

LG전자 새 사령탑 조주완 사장..."글로벌 감각 갖춘 사업가"

기사등록 :2021-11-25 17:35

'이기는 성장'과 '성공하는 변화' 주도
디지털전환의 방향과 목표는 '고객가치'

[서울=뉴스핌] 나은경 기자 = 조주완 LG전자 최고전략책임자(부사장)이 올 연말 인사에서 사장으로 승진하며 LG전자 신임 CEO에 선임됐다.

LG전자는 25일 이사회를 열고 조주완 부사장을 사장으로 승진시켜 신임 CEO로 선임하는 등 2022년 임원인사 및 조직개편을 실시했다.

[서울=뉴스핌] 나은경 기자 = 조주완 신임 LG전자 CEO [사진=LG전자] 2021.11.25 nanana@newspim.com

◆재직기간 절반 이상이 해외 근무...미국법인장 시절 매출 12% 견인

조 사장은 재직 기간인 34년의 절반 이상을 해외에서 근무하며 다양한 시장을 경험하고 고객 인사이트를 축적해온 '글로벌 사업가'다. 시장과 고객에 대한 풍부한 이해를 바탕으로, 일하는 방식의 변화와 디지털전환을 기반으로 사업 포트폴리오 고도화도 이끌어왔다.

특히 조 사장은 최근 2년 간 LG전자에서 최고전략책임자(CSO)를 맡으며 '이기는 성장과 성공하는 변화'의 DNA를 전사적으로 심어왔다. 단기적 성과보다 거시적 관점에서 사업의 잠재력을 키우는 데 집중해 시장으로부터 제대로 인정받는 기업을 만들기 위해 힘을 쏟았다는 것이 회사측 설명이다.

조 사장은 지난 1987년 LG전자의 전신인 금성사에 입사해 해외 주요 시장을 거치며 글로벌 감각과 사업전략 역량을 쌓았다. 1996년부터는 독일 뒤셀도르프지사에서 근무하며 해외사업 역량을 축적해왔다. 이후 캐나다법인장과 호주법인장도 맡았다.

그가 미국법인장으로 부임한 지난 2014년부터 3년간 미국 시장 매출은 12% 이상 늘었다. 프리미엄 제품 판매와 거래선 확대가 주효했다는 평가를 받는다. 미국 시장에서 거둔 성과를 인정받아 2017년부터는 북미지역대표도 겸임했다.

그는 다양한 시장 경험과 고객에 대한 폭넓은 이해를 바탕으로 사업의 변곡점을 정확하게 포착하고 빠르게 움직이는 승부사 기질을 발휘했다.

일례로 그는 북미지역대표 재임 당시 글로벌 시장에 본격화되는 보호무역주의 기조에 선제 대응하고 북미 가전시장에서 경쟁력을 강화하기 위해 총 3억6000만달러를 투자해 테네시주 클락스빌에 들어선 세계 최고 수준의 지능형 자율공장 설립을 이끌었다.

조 사장은 CSO를 맡으며 LG전자의 기업가치를 제고하기 위해 사업 포트폴리오를 고도화하는 한편 주력사업의 핵심 역량을 강화하고 미래 준비에 집중해왔다. 세계 3위 자동차부품업체 마그나 인터내셔널과 손잡고 전기차 파워트레인 분야 합작법인 LG마그나 이파워트레인을 설립한 것은 미래사업의 본질적 경쟁력을 강화하고 성장잠재력을 높이기 위한 대표 사례다.

LG전자는 자동차의 전동화 트렌드가 빠르게 진행되는 가운데 신사업에서 규모의 경제를 누릴 수 있는 대량생산체제를 조기에 갖추게 됐다.

◆"구성원이 체감하는 변화·성공이 중요"...젊은 조직 지향

조 사장은 평소 좋은 사람이 모여 좋은 회사를 만들고, 좋은 회사가 좋은 사람을 만든다고 생각한다. 성공하는 변화를 통해 회사가 지속가능한 성장을 이뤄내기 위해서는 구성원들이 변화와 성공을 체감하고 공감할 수 있는 조직문화가 뒷받침돼야 한다는 의미이기도 하다.

조 사장은 CSO로 재임하며 사내벤처, CIC(사내회사), 사내 크라우드 소싱 등 기존에 없던 혁신적인 프로세스를 도입하는 등 젊고 속도감 있는 조직문화를 정착시켜 왔다는 것이 회사측 설명이다.

특히 이러한 노력들은 단기 성과보다는 성장 잠재력에 비중을 높이 두는 그의 경영 철학과도 궤를 같이한다. 조 사장은 LG전자 내부의 새로운 시도들이 구성원들에게 동기를 부여하고 지속가능한 회사에서 일하고 있다는 자긍심을 심어줄 것으로 기대하고 있다.

조 사장은 LG전자가 나아가야 할 디지털전환의 방향과 목표를 '고객가치'에 맞추고 있다. 디지털전환이 고객에게 차별화된 경험을 제공하고 나면 이전으로 돌아가기 힘든 락인(Lock-in) 효과까지 만든다고 생각한다.

LG전자는 큰 틀에서 제품 중심의 사업구조를 유지하면서 고객을 이해하고 일하는 방식을 근본적으로 변화시켜 새로운 기회를 발굴해 나가고 있다. 시장에 판매하는 다양한 하드웨어에 콘텐츠와 서비스를 연계하거나 커넥티드 디바이스를 기반으로 새로운 성장동력을 확보하는 것이 LG전자가 추진하는 디지털전환의 대표적 사례다.

LG전자는 지난 7월 디지털전환 가속화를 위해 전사 디지털 총괄조직인 CDO(Chief Digital Office), 데이터 기반의 LG 팬덤을 만들기 위한 플랫폼사업센터를 각각 신설한 바 있다.

nanana@newspim.com

<저작권자© 글로벌리더의 지름길 종합뉴스통신사 뉴스핌(Newspim), 무단 전재-재배포 금지>