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[정가 인사이드] 역대 정권 중 가장 주목받는 김건희 여사, 행보 '명과 암'

기사등록 :2022-06-23 17:17

역대 영부인과 릴레이 면담 등 광폭 행보
비선 논란도, 이재오 우려 "독자적인 정치 행보"
영부인 행보는 불가피, 최진 "의전 전문가가 도와야"

[서울=뉴스핌] 채송무 기자 = 윤석열 정부가 출범한 지 45일, 어느 정부보다 영부인인 김건희 여사의 행보에 관심이 쏠리고 있다. 자신의 정치 행보라는 비판적 관점부터 영부인으로서 당연한 업무라는 엇갈린 분석이 나오고 있는 가운데 김 여사는 향후 본격적인 행보를 이어갈 전망이다.

김 여사의 일거수일투족이 언론의 관심을 받고 있고, 김 여사의 팬클럽인 '건사랑'의 회원수는 23일 현재 9만4448 명으로 10만 명에 육박한다.

김 여사는 대선 기간에 선언한 조용한 내조에 갇히지 않고 있다. 김 여사는 조 바이든 미국 대통령 방한 행사와 현충일 추념식에서 윤 대통령의 옆을 지키며 역할을 했다.

[서울=뉴스핌] 국회사진취재단 = 윤석열 대통령 부인 김건희 여사 photo@newspim.com

국가 유공자들을 위로하고, 역대 영부인과 릴레이 면담을 진행하고, 여당인 국민의힘 4선 중진 의원들의 부인을 초청해 오찬을 함께 하기도 했다. 특히 18일에는 고(故) 심정민 소령을 추모하는 음악회에서 첫 공개연설을 진행했다.

김 여사는 오는 29~30일 스페인 마드리드에서 열리는 북대서양조약기구 정상회의에서 윤 대통령과 함께 방문해 국제 정상외교에도 동행할 예정이다.

논란도 적지 않았다. 엄격한 보안을 요하는 대통령 집무실에서 찍은 사진이 공식 소통 창구가 아닌 김 여사 팬카페를 통해 공개되거나 김 여사의 봉하마을 방문에 사적 지인이 함께 하면서 '비선 논란'으로 확대됐다.

여권 내부에서도 이에 우려가 나오고 있다. 이재오 국민의힘 상임고문은 최근 김 여사의 움직임에 대해 "독자적 정치 활동"이라고 규정했다. 이 고문은 "어디를 가는데 여러 사람을 데려간다든지, 전직 대통령 부인들을 만나는데 무슨 행사하듯 만난다든지 하는 것이 다 독자적인 정치행보"라고 지적했다.

이 고문은 "대통령 부인이라고 해서 집에 24시간 있을 수 없기에 공개활동 하는 건 좋지만 광고하고 선전하고 이렇게 할 것이 아니라 조용하게 요란스럽지 않게 해야 한다"며 "역대 대통령 부인 활동 중 20% 공적 영역만 공개되고, 80%인 사적 영역은 공개 안 됐다. 윤 대통령이 집에 들어가 이야기를 해야 한다"고 주문했다.

[서울=뉴스핌]윤석열 대통령 부인 김건희 여사가 13일 경남 김해시 진영읍 봉하마을 고 노무현 전 대통령 사저를 찾아 권양숙 여사를 함께 기념촬영하고 있다. <대통령실 제공>

김미현 알앤써치 소장은 "임기 초에 김건희 여사가 더 부각되면서 대통령이 잘 보이지 않는다"라며 "이를 민생 정책으로 돌려야 한다"고 분석하기도 했다. 김 여사의 행보에 쏠린 관심이 부정적으로 작용한다는 분석이다.

윤 대통령을 만난 국민의힘 상임고문들이 제2부속실 부활을 건의하기도 했다. 상임고문 중 일부는 지난 21일 오찬 자리에서 "김 여사도 이제 공인"이라며 직제 부활에 대해 "다시 생각해보시라"고 했다.

이에 대해서는 윤 대통령도 "대통령을 처음 해보는 것이기 때문에 공식·비공식을 어떻게 나눠야할지"라며 "대통령 부인으로 안 할 수 없는 일도 있고, 국민 여론을 들어가며 생각해보겠다"고 곤혹스러움을 표하기도 했다.

그러나 김 여사의 최근 행보는 영부인으로 불가피한 측면이 있다. 최진 대통령리더십연구원장은 "영부인의 활동은 지속되고 확대될 수밖에 없다"라며 "미혼모 문제나 아동, 장애인 문제 등 영부인이 반드시 해야 하는 영역이 있고 이는 당연히 해야 한다"고 말했다.

역대 대통령 부인은 대통령이 미처 챙기지 못하는 부분에서 대통령의 업무를 돕는 역할을 했다. 외교 영역에서도 문화·인권이나 동포 사회 등을 어루만지는 중요한 업무를 수행한다. 이미 광폭 행보라는 지적을 받고 있지만 향후 김 여사의 행보는 더 본격화될 가능성이 큰 것이다.

다만 여기서 김 여사의 업무를 돕는 공식 창구의 역할이 필요하다는 지적은 이어지고 있다. 최 원장도 "체계적으로 일할 수 있는 공적인 기관이 필요하다"라며 "제2부속실 문제는 논란의 여지가 없다"고 말했다.

그는 "지금 방식도 통상 영부인의 지원팀으로 2~3명이 들어가는데 이 중 한 명은 반드시 의전 전문가가 들어가야 한다"라며 "영부인의 사적인 영역이 있기 때문에 자신과 가까운 사람이 들어갈 수 있다"고 조언했다. 

dedanhi@newspim.com

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