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[단독] 과기부, 500억 투입해 우주 스타트업 육성한다

기사등록 :2022-08-04 10:59

5년간 매년 100억원씩 모태펀드 출자
발사체·소부장·인공위성 등 범위 넓어
우주산업 해외 기술 의존도 탈피 절실

[세종= 뉴스핌] 이경태 기자 = 정부가 우주 스타트업 육성을 위해 500억원 규모의 모태펀드를 처음으로 출자한다. 올해 누리호 발사 성공 이후 우주산업 생태계 육성에 속도를 높이는 모습이다.

4일 뉴스핌의 취재 결과, 과학기술정보통신부는 500억원 규모의 모태펀드를 조성하는 방안을 내년도 예산안에 담아 기획재정부에 제출했다. 

모태펀드는 해마다 예산 배정에 따라 투자금액이 결정되는 공급자 위주 투자 정책에서 탈피해, 시장 수요를 반영한 회수 재원의 재순환 방식으로 안정적 벤처투자 재원 공급 체계를 마련하기 위해 '벤처기업 육성에 관한 특별조치법'에 근거해 2005년에 결성돼 운영 중이다.

정책의 효율성을 높이기 위해 투자재원 공급은 정부가 하되, 투자의사 결정은 한국벤처투자가 맡는다.

이노스페이스가 개발한 추력 15톤급 하이브리드 로켓 엔진의 연소시험 모습 [자료=이노스페이스] 2022.05.03 biggerthanseoul@newspim.com

관련 예산안에는 해마다 100억원 가량의 출자금을 통해 5년동안 우주 스타트업 지원에 활용한다는 방침이 담겼다.

올해 한국형 발사체 누리호의 발사 성공에 힘입어 정부가 민간 우주기업 육성에 팔을 걷고 나선 상황에서 스타트업 분야에서도 실질적인 투자를 일으키겠다는 의도이다.

현재 발사체 스타트업을 비롯해 우주산업 소재·부품·장비 스타트업, 인공위성 개발 스타트업 등 우주산업 분야는 무궁무진하다는 평가를 받는다.

과기부 한 관계자는 "발사체나 인공위성 뿐만 아니라 우주산업과 관련된 기술 스타트업에 대한 지원을 목표로 하고 있기 때문에 투자 분야를 폭넓게 바라보고 있다"고 말했다.

우주분야 모태펀드 출자가 내년 예산안에 담기게 되면 처음으로 우주산업 분야로 모태펀드 출자가 진행되는 것이다.

[고흥=뉴스핌] 사진공동취재단 = 순수 국내 기술로 설계 및 제작된 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 21일 전남 고흥군 나로우주센터 발사대에서 화염을 내뿜으며 우주로 날아오르고 있다. 실제 기능이 없는 모사체(더미) 위성만 실렸던 1차 발사와 달리 이번 2차 발사 누리호에는 성능검증위성과 4기의 큐브위성이 탑재됐다. 2022.06.21 photo@newspim.com

2014년부터 시작된 과기부의 모태펀드 출자 현황을 보면, 2014~2019년에는 디지털콘텐츠에 집중됐다. 2020년 디지털콘텐츠에 연구개발특구 투자가 추가됐다. 지난해에는 디지털콘텐츠, 연구개발특구, 공공기술사업화 분야로 세분화됐다. 올해는 디지털콘텐츠와 공공기술사업화에 모태펀드가 출자됐다.

올해까지 과기부가 출자한 모태펀드 규모는 3515억원 규모이고, 추진중인 민간자본(자펀드)까지 합친 결성총액은 7577억6000만원을 훌쩍 뛰어넘어 8000억원 규모까지 확대될 것으로 예상된다.

한 우주스타트업 대표는 "최근에는 엔젤투자자나 대기업이 우주 분야에 대한 투자에도 관심을 보이고 있다"며 "발사체 뿐만 아니라 인공위성 등 실질적인 우주독립 국가가 되기 위해서는 여전히 해외 기술 의존도에서 탈피해야 하는 만큼 국내 우주스타트업에 대한 투자가 확대될 필요가 있다"고 말했다.

항공우주학계 관계자는 "누리호를 통해 발사된 조선대의 큐브위성의 경우에도 국산 통신보드를 이용한 결과 결과적으로 교신이 어려웠지만 국내산 부품 개발에 대한 투자가 절실하다"며 "미국산 부품이 들어간 인공위성의 경우, 누리호를 통해 발사가 금지된 만큼 앞으로 우리만의 우주 개발 스케줄을 추진하기 위해서는 우주 스타트업에 투자를 아끼지 말아야 한다"고 강조했다.

과학기술정보통신부 모태출자재원 현황 [자료=한국벤처투자] 2022.08.04 biggerthanseoul@newspim.com

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