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석유공사, '동해 가스전' 시추비용 올해는 100억만 투입…내년 예산 확보 첩첩산중

기사등록 : 2024-06-11 15:25

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연말 첫 시추비용 1000억 중 착수비 100억 소요
나머지 시추비용 900억, 정부·공사 절반씩 부담
석유공사 "연말까지 작업 진행도 만큼 확보한 것"
최남호 차관 "투자유치 추진…많은 기업들 관심"

[세종=뉴스핌] 김기랑 기자 = 올해 연말 예정된 '동해 심해 가스전'의 첫 시추를 앞두고 전담 기관인 한국석유공사가 착수비용 100억원을 확보했다.

기초 계약을 체결하는 등 시추에 돌입하는 데까지는 문제가 없을 전망이지만, 이후 3개월여간 작업에 필요한 약 900억원의 자금은 아직 마련하지 못한 상황이다.

정부는 국회와의 협의를 통해 내년도 예산에 필요분을 반영하겠다는 계획이다. 다만 야당인 더불어민주당이 동해 심해 가스전 사업을 두고 마뜩잖은 반응을 보이고 있어 심의에 난항이 예상된다.

◆ 올해 착수비용은 100억만 투입…나머지 시추비용은 내년 예산으로 집행 예정

11일 석유공사에 따르면 석유공사는 오는 12월 말에 착수할 시추 작업에 대한 기초비용 격인 100억원을 확보한 상태다. 이는 보급선 계약 등 시추 업체와의 용역 계약에 활용된다.

석유공사 관계자는 "시추 작업은 올 12월부터 내년 3월까지 진행되는데, 이 중 작업의 10% 정도만 올해 안에 진행된다"며 "이에 1000억원의 예산 중 10%에 해당하는 100억원을 반영한 것"이라고 설명했다.

[자료=산업통상자원부, 한국석유공사] 2024.06.03 dream@newspim.com

동해 심해 가스전은 경북 포항 영일만 일대에 매장돼 있을 것으로 추정되는 최소 35억달러~최대 140억달러의 석유·가스를 개발하는 사업이다. 앞서 호주 우드사이드와 석유공사는 동일한 해역에서 주작·홍게·방어 등 3개의 시추공을 뚫어 실패했지만, 미국 액트지오는 7개의 새로운 유망구조를 도출해냈다.

정부는 탐사 성공률이 20%로 추산됨에 따라 최소 5번의 시추를 진행할 계획이다. 성공률을 감안하면 5번 시도 중 1번은 성공할 수 있다는 판단에서다. 시추 1번에는 약 1000억원 이상의 재정이 소요되는 것으로 알려졌다.

올 연말 1공을 뚫는 데 필요한 1000억원은 정부 출자 50%와 석유공사 자체 자금 50%를 각각 보태 마련한다. 석유공사는 이미 확보한 착수비용 100억원도 이와 같은 방식으로 충당했다. 자체 자금으로는 해외투자 수익금 등을 활용한다.

아직 900억원의 자금이 필요한 상황이지만, 해가 바뀌며 남은 몫은 내년으로 돌아간다. 석유공사는 연말까지 필요한 예산은 이미 확보해 둔 만큼 사업 단계별로 보면 자금 조달 상황에 문제가 없다는 입장이다. 연말까지 달성할 공정률은 전체의 10%로 이에 대한 준비를 마쳤다는 것이다.

이에 대해 석유공사 관계자는 "실제로 시추 작업이 완료되는 시점은 내년이기 때문에 남은 예산에 대해서는 내년을 기준으로 봐야 한다"며 "정부의 지원 계획에 따라서도 달라지는 부분이 있다"고 전했다.

◆ 야당 반대 입장에 난항…해외투자 유치 총력

남은 예산을 확보하기 위해서는 삭감 권한을 쥔 국회와의 협의를 거쳐야 한다. 정부는 반대 의견을 설득하기 위해 총력을 다하겠다는 방침이지만, 민주당은 동해 심해 가스전 사업에 대한 핵심 자료들을 제출하기 전까지는 심의에 나서지 않겠다는 입장을 강경하게 드러내고 있다.

이날 민주당 진성준 정책위의장은 국회 원내대책회의에 참석해 "(산업통상자원부와 석유공사 등이) 국회의원들의 자료 제출 요구도 거부하고 있는데, 이 자체가 의혹을 인정하는 꼴 아닌가"라며 "정부는 자료 제출 없이는 예산도 없다는 점을 명심하길 바란다"고 거듭 강조했다.

[세종=뉴스핌] 정일구 기자 = 동해 심해 석유·가스 매장량을 분석한 미국 액트지오(Act-Geo)의 비토르 아브레우 고문이 7일 오전 정부세종청사 산업통상자원부 기자실에서 '동해 심해 가스전 개발' 관련 브리핑을 하고 있다. 2024.06.07 mironj19@newspim.com

정부는 기업 기밀과 자원 안보 등을 이유로 일부 자료에 대한 제출을 거부하고 있는 것으로 알려졌다. 다만 본격적으로 예산 심의의 장이 열리기 전에 이런 제약 요인을 딛고 야당을 설득할 수 있는 다양한 방법들을 검토하겠다는 입장이다.

산업부 고위관계자는 "자료 자체의 신뢰성은 충분하다"며 "여러 제약 요인을 충분히 해소할 수 있는 방안을 찾기 위해 노력하고 있다. 다양한 방법을 활용해 의혹을 해소하겠다"고 밝혔다.

이와 더불어 해외투자 유치도 적극 추진한다. 정부는 통상 성공률이 가장 높다고 여겨지는 시추 1~2공까지는 석유공사 주도로 진행할 예정이지만, 이후에는 리스크 분담 차원에서 해외투자 유치를 병행할 방침이다.

현재 정부가 검토하고 있는 방안은 7개 유망구조의 위치·형태 등을 감안해 광구를 재설정하고, 광구별로 단계적인 투자 유치를 추진하는 방안이다. 재설정된 광구별로 외국인 지분 참여 여부와 참여 수준 등을 차별화하는 방안을 검토 중이다.

이에 대해 최남호 산업부 2차관은 "어떤 조건과 규모로 해외투자를 받느냐에 따라 우리 국익에 큰 영향을 미치게 된다. 리스크 요인과 수익 요인 등을 철저히 분석해서 결정할 것"이라며 "특정 이름을 아직 공개할 수는 없지만 현재 해외에서 많은 기업들이 관심을 보이고 있다"고 확언했다.

rang@newspim.com

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