‘한국판 아마존’ 꿈꾸는 신세계…핵심은 전용 물류센터 '네오'

정용진 부회장, 이커머스 전담 법인 ‘쓱닷컴’ 설립 구상
2023 매출 10조원 목표 수립하고 물류 등 1.7조원 투자

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[서울=뉴스핌] 박준호 기자 = 신세계그룹을 ‘한국판 아마존’으로 키우기 위한 정용진 부회장의 청사진이 구체화되고 있다. 마트와 백화점으로 나뉜 온라인 사업부문을 통합해 이커머스 사업을 전담하는 신설법인, 일명 ‘쓱닷컴’을 설립한다는 구상이다.

신세계는 쓱닷컴을 2023년까지 매출 10조원 규모의 회사로 키우겠다는 목표를 세웠다. 이를 위해 물류 및 배송 인프라와 상품 경쟁력, IT기술 향상에 총 1조7000억을 투자하겠다는 방침이다.

치열한 이커머스 시장에서 선두 기업으로 도약하겠다는 신세계의 자신감의 원천에는 온라인 전용 물류센터 '네오(NE.O)'가 있다. 네오는 단순한 물류시설이 아닌 정 부회장의 ‘한국판 아마존’ 프로젝트의 핵심이다.

◆ 한국판 아마존 프로젝트 핵심, '네오(NE.O)'

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경기 용인 보정의 이마트 온라인 물류센터[사진=이마트]

네오는 상품 입고부터 출고, 배송에 이르기까지 전 과정을 자동화한 첨단 물류센터다. 신세계는 ‘네오’를 중심으로 차별화된 배송 서비스와 물류 역량을 선보여 기존 플레이어들과 경쟁에서 우위를 점하겠다는 포석이다.

현재 이마트는 경기 용인(네오001)과 김포(네오002)에 2개의 온라인전용 물류센터를 운영 중이다. 이번에 분할되는 이마트몰의 유형자산 2520억원 대부분이 온라인 물류센터와 관련된 자산이다. 물류센터가 신설법인의 핵심자산인 셈이다.

이마트의 온라인 물류센터와 P.P센터의 하루 배송 생산능력(CAPA)은 약 8만건에 달한다. 특히 네오에서는 자체 개발한 온라인 전용 물류 시스템인 ECMS을 통해 하루 1만건의 배송을 처리한다. 덕분에 당일배송 비중도 70%를 넘어섰다.

무엇보다 쓱닷컴의 핵심 경쟁력이 될 ‘신선식품’은 충분한 물류 인프라가 갖춰져야 가능하다. 온라인 신선식품 사업의 핵심은 소비자가 원하는 상품을, 원하는 시간에, 신선도를 유지하면서 배송할 수 있는 기술력이다.

이마트는 네오를 통해 재고관리, 물류, 배송 등 모든 분야에서 유리한 위치를 점하고 있다. 네오에서는 고도화된 콜드체인과 자동화 시스템을 통해 수만 개의 SKU(상품단위)를 6시간 내 픽킹 및 패키징해서 배송할 수 있다.

신세계그룹이 이커머스 전문법인 설립을 위해 글로벌 투자운용사로부터 1조원의 외부 투자를 유치한 것도 효율적인 물류 인프라를 확보하기 위함이다. 투자자금을 활용해 상품력 강화와 배송 및 통합물류 확장에 속도를 내겠다는 게 정 부회장의 계산이다.

◆ 외부요인으로 막힌 물류센터 확대.. "대체부지 검토 중"

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경기 용인 보정의 이마트 온라인 물류센터 내부[사진=이마트]

그러나 신세계의 이 같은 온라인 물류센터 확대 계획은 외부적인 요인에 의해 극심한 난항을 겪고 있다.

당초 신세계는 이커머스 신설법인 출범과 더불어 경기 하남시에 최첨단 온라인센터를 세울 예정이었다. 이곳을 온라인 사업의 심장부이자 쓱닷컴의 핵심 시설로 삼겠다는 게 정 부회장의 청사진이었다.

그러나 지역의 거센 반발에 부딪혀 하남 온라인센터 설립은 최종 무산됐다. 사업계획이 수포로 돌아간 것도 이번이 처음은 아니다. 2015년에는 서울 장안동에서, 지난해에는 경기 구리시에도 온라인 물류센터를 건립하려 했으나 주민 반발에 부딪혀 철회한 바 있다.

1조원의 자금을 조달해 투자재원은 마련했지만, 후속작업이 지지부진하면서 이커머스 사업전략에도 차질이 빚어지고 있는 셈이다.

신세계의 온라인사업 강화를 위한 핵심 사업전략으로 2020년까지 수도권에만 총 6개의 온라인전용 물류센터를 증축·가동할 예정이었다. 그러나 3곳의 물류센터 건립 계획이 줄줄이 무산된 현재, 2곳의 물류센터만 가동되는 상황이다.

김포센터 옆 부지에 건설 중인 3번째 물류센터가 내년 하반기 본격 가동될 예정이지만 가동률이 이미 90%를 넘어선 만큼, 수도권 동부 거점으로 활용할 수 있는 추가 물류센터 건립이 시급한 상황이다.

온라인 물류센터 건립이 잇달아 무산되면서 신세계는 부지 선정을 위한 타당성 검토 등의 절차를 원점에서 다시 시작하고 있다. 현재 여러 지자체에서 온라인센터 건립에 대한 제안이 들어온 상태다.

신세계그룹 관계자는 “온라인센터 건립으로 온라인 수요와 서비스에 대한 인프라를 구축한다면 기업은 물론 지역 고용과 소비 활성화 차원에서도 긍정적인 효과를 볼 수 있다”며 “(건립 무산으로) 이러한 길들이 막힌 것이 안타깝지만 대체 부지를 찾는데 노력하고 있으며 여러 지자체와 검토를 진행하고 있다”고 말했다.

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경기 김포의 이마트 온라인 물류센터 내부[사진=이마트]

 

jun@newspim.com

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