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[생명이 먼저다]연예인의 극단적 선택, 그 가혹한 현실에 대해

기사등록 :2019-11-01 15:14

김동하 한성대교수 (문화평론가)

[편집자] 보건복지부 2019년 자살예방백서에 따르면 2017년 기준 우리나라의 연간 자살자 수는 1만2463명이다. 하루에 34명이 극단적인 선택을 하는 셈이다. 경제협력개발기구(OECD) 회원국 가운데 리투아니아에 이어 두 번째로 높은 자살률이다. 2013년 이후 극단적 선택을 한 사람의 수는 줄고 있지만 이를 시도한 사람은 여전히 증가 추세다. 다양한 이유로 자살을 시도한 사람들은 그 뒤에도 같은 행위를 반복하거나 실제 자살로 이어질 가능성이 매우 크다는 것이 전문가들의 견해다. 이에 뉴스핌에서는 지속적인 전문가 기고를 통해 생명존중 문화를 확산하고, 자살 예방을 위한 사회시스템 구축에 힘쓸 예정이다.화려한 영화배우나 TV광고 속 주인공. 누구나 한번 쯤 꿈꿔볼만한 멋진 일이다. 

 

화려한 영화배우나 TV광고 속 주인공. 누구나 한번 쯤 꿈꿔볼만한 멋진 일이다.

하지만 그 선망의 대상이었던 영화와 음악, CF의 주인공들이, 자살로 생을 마감하는 일들이 많다.

꿈을 실현한 사람들이 무너지는 모습은, 꿈을 실현하지 못한 사람들에게도 큰 충격으로 다가온다. 유명 연예인들의 극단적인 선택은 이런 측면에서 그 파장이 더욱 크다. 화려함 뒤에 놓인 그림자라고만 하기엔, 잘 드러나지 않은 환경적, 구조적 문제점들이 너무 많다.

OECD자살률 1위, 전체 사망원인 중 자살 5위의 한국 사회, 분명한 건 이대로는 안 된다는 점이다.

김동하 한성대 교수

실제로 화려함 뒤의 그림자는 연예계의 비즈니스 구조에서부터 엿볼 수 있다. 일반적으로 광고모델 계약을 하게 되면 광고주인 기업, 소속사, 연예인이 각각 3자 계약을 한다. 광고에서 가장 화려하게 등장하는 건 연예인이지만 연예인은 갑이나 을도 아닌 병으로 계약하는 게 일반적이다. 이 광고계약의 갑은 당연히 돈을 지불하는 광고주 기업이다.

단순히 광고만 잘 찍으면 끝나는 게 아니다. 수억원이 오가는 모델계약인 만큼 까다로운 조건도 많다. 동종업계 다른 계약을 못하는 건 기본이고, 스캔들로 인한 이미지 실추는 위약금까지 물어야하며, 공개적인 연애를 금지하거나 헤어 스타일을 확 바꾸는 등의 개인적 변화가 불가능한 경우도 있다. 수억원에 달하는 계약료와 광고송출비를 부담하면서 연예인 모델을 쓰는 광고주 입장에서는 당연한 선택일 것이다. 하지만 화려함 뒤에 감춰진 가혹한 시장논리가 때론, 한 개인이 감당할 수 없는 위기로 찾아오기도 한다.

연예인들은 비교적 감정의 기복이 심한 편이다. 음악과 춤, 연기, 예술 등이 모두 감정을 절제하거나 끌어올리는 일이 많은, 감정의 진폭이 큰 직업이기 때문일 수도 있다. 때론 타인의 슬픈 일에 너무 깊숙이 공감하거나, 악플 등에 지나치게 몰입하면 일반인보다 더 큰 상처를 입기도 한다.

화려함 뒤의 그림자는 안 좋은 일이 생길수록 짙어지는 점도 문제다. 한 연예인이 스캔들을 내거나 마약, 음주운전 등의 나쁜 짓을 한 게 드러나면, 일반인들이 느끼는 나쁜 연예인들의 비중은 금세 높아진다. 예를 들어 검찰 발로 익명 연예인 A씨의 비위행위가 언론에 공개되면, SNS나 온라인 공간에서는 '~카더라'식으로 여러 연예인들이 거론된다. 하지만 실제 필자가 과거 업무상 접했던 연예인들의 모습은, 다른 일반인 직업군들보다 순수하고 착한 사람들이 많으면 많았지 적지는 않다는 느낌이었다.

'선동은 문장 한줄로도 가능하지만, 그것을 반박하려면 수십 장의 문서와 증거를 필요로 한다. 그리고 그것을 반박하려고 할 때는 사람들은 이미 선동당해 있다.'

히틀러의 참모이자 대표적 나치 선동가 괴벨스의 말처럼, 거론된 연예인들은 이미 반박이 불가능한 위기에 처한다.

인정해야할 건, 우리는 지금 불평등과 갈등이 많은 폭력적 세상에 살고 있다는 점이다. 급기야 다음과 카카오에서 연예 사이트 댓글을 막을 정도로, 악플러들은 설쳐대고, 자신의 결핍을 남에 대한 질투와 비난, 저주 등으로 드러내는 사람들이 많다. 잘못 걸린 연예인, 잘못 걸린 일반인 모두 어떤 이들의 타깃이 되면 헤어 나오기 힘든 세상이다.

하면 된다. 버티면 된다. 멘탈이 강하면 된다는 식의 교훈은 때론 너무 가혹하다. 법을 향한 호소 역시 양심과는 거리가 있다. 힐링이 주는 안식은 잠시 달콤하지만 무기력한 경우가 많다. 폭력적인 세상과 싸우는 건 개인 혼자서는 너무 힘든 일이다.

지극히 필자 개인적인 생각이지만, 가끔 화내고 가끔 울면서 폭력적 세상을 피해갈 수밖에 없는 것 같다. 어짜피 폭력적인 세상을 무찌를 수 없다면, 더 이상 남에게 폭력을 가하지 않는 것. 그것만 해도 우린 대단히 괜찮은 사람이다. 하물며 남도 아닌 자신을 향하는 폭력은 지나치게 가혹한 일이다.

김동하 한성대교수 (문화평론가)

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