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[총선 GO!] 정우택 "충청에서 큰 인물 키워내야···청주 탈환할 것"

기사등록 :2020-02-08 09:26

청주 지역구 4곳 중 3곳 민주당 16년 장기집권
정 의원 "청주 탈환 비롯해 문재인 정권 심판해야"

[청주=뉴스핌] 황선중 기자 = 충청권은 대표적인 '스윙보터(swing voter·부동층 유권자)' 지역으로 불린다. 충청의 민심은 늘 요동치고 변화하기 때문이다. 선거 때마다 쐐기를 박는 지역으로 유명하다. '충청을 얻는 자가 정권을 가진다'는 말이 회자될 정도다.

그러나 충북 청주는 다소 다른 경향이다. 선거마다 표심의 향배가 달라지지 않고 우직한 모습을 보인다. 청주의 선거구 네 곳(상당구·서원구·흥덕구·청원구) 중에서 세 곳을 더불어민주당이 약 16년 동안 장기집권하고 있다. 자유한국당은 오직 상당구만을 차지하고 있다. 4선의 정우택 의원이다.

정 의원은 이번 선거에서 반드시 '청주탈환'을 해내겠다고 밝혔다. 그는 "경제가 너무 어려워 시민들이 아우성을 내고 있다. 민심이 변하고 있다"며 "문재인 정권 심판을 위해서는 이번 총선에서 반드시 승리해야 한다"고 목소리를 높였다. 

정 의원은 충청에 큰 인물이 필요하다고 강조했다. 그것이 자신의 강점이라고도 했다. 정 의원은 4선 의원일 뿐만 아니라 충북도지사를 비롯해 해양수산부 장관 등을 역임한 인물이다. 그는 "충북은 예로부터 도세가 약했다"며 "지역의 발전을 위해서는 다선 의원, 이른바 큰 인물이 절대적으로 필요하다"고 했다.

[청주=뉴스핌] 황선중 기자 = 정우택 자유한국당 의원이 6일 청주의 사무실에서 뉴스핌과 만나 인터뷰를 하고 있다. 2020.02.06 sunjay@newspim.com

다음은 정우택 의원과의 일문일답.

- 다가오는 제21대 총선은 어떤 의미라고 생각하는지.

▲ 역대 선거와 캐치프레이즈와 비슷하다. 정권심판론이다. 시민분들을 만나보면 장사가 너무 안된다고 이야기하신다. 조금 벌어도 다 세금으로 빼앗아간다는 아우성이 들린다. 경제가 소위 폭망하고 있다는 것. 성난 민심이 무섭다는 것을 보여주는 선거가 될 것이다. 올해 총선을 승리 이후 대선에서 반드시 정권 교체를 이뤄져야 한다. 이것이 현재 민심이다. 앞으로는 우리가 '민부론'에서 설명했듯 기업친화적 정책을 펼쳐야 하고, 성장과 복지의 조화를 이루는 정책을 진행해야 한다고 생각한다.

- 당내에선 예비후보인 윤갑근 후보와 경쟁할 것으로 보인다. 본선에 가서도 다른 당의 쟁쟁한 후보와 맞서야 한다. 본인만의 경쟁력은?

▲ 충북은 옛부터 도세가 약한 지역이다. 인구도 150만명에 불과하다. 지역의 발전을 위해 영남과 호남처럼 이른바 다선 의원이 절대적으로 필요하다. 큰 인물을 통해 지원을 이끌어내야 한다는 것이다. 국가로 비유하면 스위스와 같다. 인재를 키워야 한다. 나는 충북도지사도 했고 장관도 한 사람이다. 다른 사람이 갖추지 않은 경륜을 지니고 있다. 이것이 나의 강점이다.

- 한국당 내에선 당내 혁신을 위해 다선 의원 험지론이 대두되고 있는 상황인데.

▲ 한국당에게 호남은 불모지고 충청권은 반반이 나오는 지역이다. 특히 청주에는 나를 포함해 국회의원이 총 4명 있다. 그러나 3명은 모두 민주당이다. 심지어 약 16년 동안 민주당이 청주 세 곳을 주름 잡고 있다. 2004년 탄핵정국 이후 민주당이 충청에서 득세했다. 이런 측면에서 봤을 때 청주는 사실상 험지에 가깝다. 수도권과 다르게 충청권, 영남권, 호남권 등은 지역색이 강하다. 그 지역 출신이 아니면 당선되기 어렵다. 또 오랜 기간 지역주민과 밀접한 관계를 갖지 않고서는 힘들다. 

- 바람직한 공천 및 경선의 방향은.

▲ 공천은 4년 동안 의정활동을 잘 했는지, 당의 해악을 끼쳤는지 기여를 했는지, 지역구를 잘 관리했는지 따져야 한다. 이를 통해 다음 선거에서 당선될 수 있는지를 검토해야 한다. 청렴성과 도덕성은 물론 기본이다. 이를 판단하는 방법은 여러 가지다. 어떤 방법이든 기준이 명확해야 한다는 것이다. 특히 제20대 국회는 탄핵을 겪으며 당에 내홍이 많았다. 그 과정에서 개별 의원들이 당에 기여를 했는지, 해악을 끼쳤는지 판단하는 것이 중요하다고 생각한다.

- 현역 의원 50% 이상을 물갈이하는 강한 인적쇄신이 필요하다는 이야기도 나오는데.

▲ 바람직하다고 본다. 당의 쇄신을 보여줄 방법은 공천밖에 없기 때문이다. 다만 준비가 잘 돼야 한다. 누구를 내치면 당연히 다른 누구로 메꿔야 한다. 그러나 단순히 신인이라고 해서 공천하는 것은 곤란하지 않겠나. 대체하더라도 준비된 신인, 이길 수 있는 신인으로 대체해야 한다.

- 현장에서 피부로 느낀 민심은 어떻게 바라보는가. 앞서 언급했듯 청주는 민주당이 강세를 보이는 지역인데.

▲ 민심이 많이 돌아섰다. 최근 조국 사태, 추미애 사태 등이 불거지면서 시민들이 말은 안 하지만 불만을 느끼고 있다. 요지부동으로 보였던 30·40대도 이제는 변화하고 있다고 감지한다. 민심의 동향을 보면 한국당이 이길 순간이 왔다고 본다. 다만 시민분들께서는 우리 당이 과연 대안정당으로서 능력을 갖추고 있는지 의심하고 있는 것 같다. 우리가 앞으로 시민들의 피부에 와닿게 우리의 정책을 제시하고 전달하는 것이 중요하다고 본다.

- 현재 청주 지역의 문제는 뭐라고 생각하는지. 그리고 발전 방향을 제시한다면.

▲ 가장 큰 문제는 환경 문제다. 충청은 청풍명월의 지역인데 미세먼지가 많아졌다. 그런데 오창 지역에 소각장까지 짓는다고 한다. 또 대청호 인근 지역도 개발 규제가 많은데 주민들의 재산권 보장을 위해 어느 정도의 친환경 개발이 이뤄질 필요가 있다고 본다. 철도와 같은 SOC 인프라 확충도 역시 중요하다.

- 마지막으로 하고 싶은 말은

▲ 4·15 총선의 포인트는 청주 탈환이다. 2016년 총선에서도 충북 8개 선거구 중에서 다섯 곳 당선됐고 세 곳 낙선했다. 그러나 세 곳 모두 청주 지역이다. 꼭 이번 선거에서 청주를 탈환할 수 있도록 하겠다.

[서울=뉴스핌] 이형석 기자 = 정우택 자유한국당 의원이 14일 오전 서울 여의도 국회 산업통상자원중소벤처기업위원회에서 열린 한국수력원자력, 한국원자력환경공단, 한전원자력연료, 한국에너지정보문화재단, 한국남동발전, 한국중부발전, 한국서부발전, 한국남부발전, 한국동서발전 국정감사에서 질의를 하고 있다. 2019.10.14 leehs@newspim.com

◇ 정우택 자유한국당 의원 약력

1953년 부산 출생

1972년 경기고

1977년 성균관대 법학과

1978년 제22회 행정고시 합격

1979년 서울대 행정대학원 행정학 석사

1992년 하와이대 경제학 박사

1996년 제15대 국회의원 (충북 진천군음성군)

2000년 제16대 국회의원 (충북 진천군괴산군음성군)

2001년 해양수산부 장관

2006년 충북도지사

2012년 제19대 국회의원 (충북 청주시상당구)

2016년 제20대 국회의원 (충북 청주시상당구)

2016년 새누리당 원내대표

2017년 자유한국당 원내대표

※ [알림] 뉴스핌은 4·15총선을 앞두고 전국 각지에 출마한 후보자들을 현장에서 생생하게 인터뷰하고 있습니다. 인터뷰에 응한 후보자 외에도 다른 정당 또는 무소속 후보의 인터뷰 일정이 잡히는대로 추가 인터뷰를 진행할 예정입니다. 문의 뉴스핌 총선특별취재팀(02-761-4409)

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