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신풍제약, "피라맥스, 코로나 억제 효과 확인…약물 재창출 검토"

기사등록 :2020-04-03 13:18

[서울=뉴스핌] 박다영 기자 = 신풍제약은 항말라리아제 피라맥스(성분명 피로나리딘 인산염)가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 억제 효과를 확인해 치료제로 약물 재창출 가능성을 검토하고 있다고 3일 밝혔다.

약물 재창출은 이미 허가를 받은 기존 의약품을 신규 치료제로 개발하는 과정이다. 임상시험을 거쳐 안전성이 확보됐기 때문에 임상시험에 걸리는 기간을 단축할 수 있다.

신풍제약 피라맥스 전용공장. [사진=신풍제약]

피라맥스의 주성분인 피로나리딘은 코로나19 치료 후보약물로 권고되는 말라리아 치료제 클로로퀸과 화학구조가 유사하다. 피로나리딘은 클로로퀸과 달리 동물시험 모델에서 에볼라바이러스를 효과적으로 억제하는 효과를 입증했다. 알테수네이트도 사람의 거대세포바이러스(HCMV)에서 항바이러스 효능이 있으며 소규모 임상시험에서 단독, 혹은 클로로퀸 유도체와 함께 투여(병용투여)했던 바 있다.

신풍제약은 감염세포(인비트로) 시험에서 피라맥스의 주성분인 피로나리딘 인산염과 알테슈네이트가 각각 코로나19에 대해 억제 효과를 가진다는 사실을 확인했다. 두 성분을 병용하면 24시간 후 바이러스 역가 억제율은 99% 이상이고 48시간까지 지속력이 향상됐다. 동시에 세포 독성은 감소했다.

이는 대조군인 클로로퀸과 로피나비르(칼레트라 성분) 대비 동등 이상 효과다.

신풍제약 관계자는 "현재 숙주 세포주는 피로나리딘의 항바이러스 주요 예상 기전이 결핍돼있으며 독성 역치 농도까지 낮다고 알려졌지만 적절한 인체 유래 세포주를 적용할 수 없어 우려가 컸다"면서 "고려대 의대 연구진의 도움으로 시험조건을 최적화해 해당 세포주에서 단독 및 병용 효과를 검증했다"라고 말했다.

 

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