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9월 FOMC 관전 포인트는...'경제·금리 전망', '평균물가 지침'

기사등록 :2020-09-16 16:51

정부 경기 부양책 관련 논평도 주목할 지점
국채 매입 변화 및 실물경제 지원 대책도 봐야

[서울=뉴스핌] 이홍규 기자 = 미국 연방준비제도(연준)가 15~16일(현지시간) 통화정책 결정기구인 연방공개시장위원회(FOMC) 회의를 연다. 이번은 FOMC 위원들의 금리·경제 전망이 회의 직후 공개되는 데다 지난달 '평균물가목표제' 도입이 발표된 뒤 개최되는 것이어서 많은 관심을 끈다.

16일 파이낸셜타임스(FT)는 이번 회의에 대해 "미국 경제가 코로나19(COVID-19) 발 충격과 연방정부의 경기부양책 효과 축소로 여전히 어려움을 겪는 가운데 제롬 파월 연준 의장과 다른 관계자가 이번 FOMC에서 경기 회복을 위해 어떤 추가 조처를 할 수 있을지 살펴봐야 한다"고 보도했다.

신문은 이번 회의에서 주목할 사안으로 ▲위원들의 경제과 정책금리 전망 ▲정부 경기부양책 논평 ▲평균물가목표제 관련 지침 ▲국채 매입 정책의 변화 ▲실물 경제 지원 개선 등을 5가지를 제시했다. 아래는 관련 보도 내용을 정리한 것이다.

제롬 파월 미국 연방준비제도 의장 [사진=로이터 뉴스핌]

◆ 경제·금리 전망

위원들의 이번 올해 경제 전망치는 6월 회의보다 낙관적일 것으로 예상된다. 미국의 실업률이 8.4%로 6월 연말 전망치(중간값) 9.3%을 이미 큰 폭으로 밑돌았기 때문이다. 6월 회의에서 올해 미국 국내 총생산(GDP) 성장률 전망치는 마이너스(-)6.5% 미만으로 제시된 바 있다.

전망치가 개선된다면 올해 여름 코로나19 감염 급증세에도 불구하고 경제가 잘 버텼다고 생각하는 게 되는 만큼 위원들이 현재 경기가 예상보다 나았다고 평가하는 셈이 된다.

다만 개선 정도는 섣불리 예상하기가 어렵다. 올해 가을과 겨울은 계절성 독감 유행과 겹쳐 코로나19 감염이 어떻게 전개될지 알 수 없고, 정부의 추가 경기부양책 실행 여부에도 의문이 제기되고 있어서다. 올해 미국 대통령선거에서 불확실한 결과가 나오면 경제 역시 불안정해질 수 있다.

앞서 연준 관계자들은 미국 경제 회복이 장기간에 걸쳐 진행될 것으로 봤다. 이번 경제 및 금리 전망은 기간이 2023년 말까지로 확대되는 만큼 6월 회의보다 더 많은 이목이 쏠릴 전망이다.

특히 연준이 물가 상승률이 2%를 초과해도 이를 용인하겠다는 지난달 평균물가목표제 도입 발표에 따라 점도표를 통해 2023년 말까지 정책금리를 '제로(0)'로 유지하겠다고 할 것인지가 관심이라고 FT는 전했다.

◆ 재정 정책 논평

앞서 파월 의장 등 많은 연준 관계자는 백악관과 의회가 조속한 추가 경기부양안 합의를 이뤄내기를 바란다고 밝힌 바 있다. 연준이 이번 회의에서 이와 관련해 집단적인 목소리를 낼지 주목된다.

다만 FT는 "지금까지 행정부와 의회의 무시를 받아온 연준 의장이 이들이 행동하지 않은 것에 대해 얼마나 열심히 항의할 것인지에 관해서는 의문이 든다"고 전했다.

현재 연준 내부에는 정부의 추가 부양책이 실행되지 않으면 경기 회복세가 위태로워지고 일자리 수가 추가로 줄 수 있다는 우려가 깔린 상황이다. 경기 회복을 위해 통화와 재정 정책이 병행돼야 한다는 게 연준의 기본적인 입장이다.

◆ 평균물가목표제 관련 지침

연준이 지난달 27일 별도 성명을 내고 평균물가목표제 도입을 발표한 이후 투자자들은 이 같은 정책이 어떻게 작동할지 궁금해 왔다. 당시 성명에서 연준이 이를 위해 어떤 조처를 할 것인지, 이를 언제할 것인지에 관해 구체적인 내용은 제시되지 않았기 때문이다.

FT는 연준이 이번 회의 직후 성명을 통해 실업률 등 특정 경제 지표에 연동하겠다고 언급할 가능성이 크다며, 이코노미스트 일부는 연준이 지난달 성명에서 쓴 '장기간에 걸쳐'라는 문구를 이번 회의 성명에 삽입할 것으로 본다고 전했다.

◆ 국채 매입 정책의 변화

현재 연준은 모든 만기의 국채를 매월 800억달러 규모로 사들이고 있다. 이 같은 국채 매입은 금융시장의 유동성이 급격히 위축된 지난 3월부터 시작됐다.

당장 연준이 국채 매입과 관련해 직면한 문제는 보유 물량의 '듀레이션'이다. 미국 재무부는 연방 정부의 차입액 증가에 맞춰 국채 발행을 1년 이하 단기물에서 이보다 만기가 긴 방향으로 전환했다. 전문가들은 금융 여건을 완화적으로 유지하기 위해서는 연준이 이에 상응하는 국채 매입 조처를 취해야 한다고 조언했다.

이달 앞서 라엘 브레이너드 연준 이사는 경기 회복이 이뤄졌다가 중단되는 경우가 반복됨에 따라 '금융시장의 안정화에 목표를 둔 통화 정책이 수용(완화)적인 형태로 전환하는 게 조만간 중요해질 것'이라고 밝힌 바 있다.

◆ 실물 경제 지원 제도 개선

연준은 올해 코로나19 사태 시작 직후 여러 긴급 신용 제도를 재빨리 실시해 금융시장을 안정화했다는 평가를 받는다. 하지만 실물 경기를 겨냥한 연준의 대출 제도인 '메인스트리트 렌딩프로그램(MSLP)' 실적은 활용 주체가 거의 존재하지 않는 등 저조한 상태다. 전문가들은 대출 조건이 너무 엄격했기 때문이라고 지적했다.

이에 따라 파월 의장이 회의 직후 기자회견에서 MSLP가 널리 사용되도록 이를 개선하겠다고 언급할 것인지 관심이 쏠린다. 의회가 MSLP를 실패로 결론 내면 관련 배정 자금을 다른 데로 돌릴 수 있다고 FT는 전했다.

캐피털알파의 이안 카츠 정책 애널리스트는 "연준이 모든 산업과 의원의 요구에 굴복할 것으로 생각하지 않는다"며 "다만 우리는 향후 수 주 안에 더 많은 기업에 지원을 하기 위해 관련 대출 제도를 확장하고 유연화시킬 것으로 기대한다"고 말했다.

bernard0202@newspim.com

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