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[르포] '국내 최초' 영덕풍력발전단지, 첫 리파워링 단지로

기사등록 :2020-11-22 11:00

풍력발전단지 관광자원화 통한 관광특화단지 조성
126㎿ 대규모 리파워링 발전단지 주민참여형으로 추진

[세종=뉴스핌] 임은석 기자 = 가을 비가 추적추적 내리는 오후시간 영덕풍력발전단지 취재를 위해 정부세종청사 산업부 건물에서 버스에 올랐다.

버스 탑승후 3시간 여가 지났을까 동해안 해돋이 명소인 영덕 해맞이 공원에 도착했다. 공원 입구를 지나 구부러진 길을 따라 몇분 올라가니 거대한 풍력발전기들이 모습을 드러냈다. 출발 당시 내리는 비 때문에 취재에 어려움을 겪지 않을까 걱정했는데 기우에 불과했다.

경북 영덕군 영덕읍 창포리에 위치한 '영덕풍력발전단지'는 국내 최초의 민간주도 상업용 풍력발전단지로지난 2005년 운영을 시작했다. 총 675억원 사업비가 투입돼 발전용량 39.6㎿, 연간 9만6680㎿h 전력생산을 하고 있다.

산업통상자원부로부터 에너지산업융복합단지로 지정된 경북 영덕 풍력리파워링발전단지.[사진=영덕군] 2020.08.20 nulcheon@newspim.com

이는 약 2만여가구가 사용할 수 있는 전력으로 영덕군민 전체가 1년간 사용할 수 있는 양이다. 연간 6만1900t의 이산화탄소 배출 저감효과를 가진다.

취재차 방문한 당시 바람은 6m/s 정도로 발전단지 내 에 위치한 24기 발전기 중 20여대가 82m 길이의 블레이드를 일정한 속도로 돌리며 안정적으로 전력을 생산하고 있었다. 멈춰있는 3~4기 발전기는 11월 정비기간을 맞아 멈춰있는 것이라고 발전단지 관계자가 설명했다.

영덕풍력발전단지는 동해바다가 내려다보이는 해맞이공원 언덕 위에 자리잡고 있다. 해발 600~1300m에 위치한 강원도 지역 발전단지와 달리 230m 고지에 위치해 상대적으로 저지대 임에도 바람차이가 크지 않다. 겨울에는 북서풍, 봄·여름·가을에는 해풍의 영향을 받는다.

바다에 위치한 해상풍력은 아니지만 바다에 인접해 바닷바람 영향을 많이받아 상대적으로 유리한 지리적 지형에 위치해있다.

해안선이 이뤄내는 절경과 어우러진 이채로운 풍경을 가지고 있고 신재생에너지관을 중심으로 바람개비 공원과 항공기 전시장, 오토 캠핑장 등을 갖춰 관광명소로 자리매김하고 있다. 관계자는 영덕군 관광 홈페이지에 발전소 홍보자료를 게시하고 있는 등 관광특화단지로 거듭나고 있다고 설명했다.

아울러 영덕풍력단지는 국내 풍력단지 가운데 처음으로 재개발을 앞두고 있다. 지자체와 2025년까지 현재 발전용량 39.6㎿에서 126㎿로 대규모 리파워링 발전단지를 주민참여형 사업으로 추진한다. 이익을 지역에 환원할 수 있는 에너지산업 벨트로 조성할 계획이다.

현재 산업통상자원부와 제도개선을 협의 중이다. 기존 운영되고 있는 발전소를 용량변경허가를 낼지 신규 발전사업허가를 받을지를 놓고 논의를 이어가고 있는 상황이다.

재개발에 착수하면 5㎿ 용량의 발전기를 설치할 계획이다. 블레이드 직격은 120~150m 선이 돼 발전기간 이격거리는 지금보다 멀어질 전망이다. 현재 발전단지 부지로는 목표로 하는 발전용량을 채우기 어려워 인근 토지 추가 매입과 임대를 추진해 최대한 부지를 확장할 계획이다.

발전단지 관계자는 "영덕풍력단지는 국내에서 상업화한 첫 번째 풍력단지이자 리파워링을 앞둔 최초의 풍력단지"라며 "지금까지 15년간 운영해 온 노하우를 통해 재개발 후 용량이 확대된 발전단지도 최선을 다해 운영할 것"이라고 밝혔다.

이어 "풍력단지와 연계한 관광특화단지 조성을 위해 체험형 시설 설치 등도 함꼐 진행할 것"이라고 덧붙였다.

fedor01@newspim.com

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