“매너포트 너마저”…트럼프 전 선대본부장도 뮬러에 협조

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[뉴욕=뉴스핌] 김민정 특파원 = 도널드 트럼프 미국 대통령의 2016년 대선 캠프에서 선대본부장을 지낸 폴 매너포트가 2건의 범죄 사실에 대해 유죄를 인정해 감형을 얻어내고 로버트 뮬러 특별검사의 ‘러시아 스캔들’ 수사에 협조하기로 했다. 러시아의 2016년 대선 개입에 트럼프 캠프가 연루됐는지 수사 중인 뮬러 특검에 캠프의 핵심 인물이었던 매너포트가 협조하기로 하면서 특검이 수사에 속도를 낼지 주목된다.

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도널드 트럼프 미국 대통령과 폴 매너포트 전 트럼프 캠프 선대본부장[사진=로이터 뉴스핌]

14일(현지시간) 워싱턴포스트(WP)와 USA투데이 등 주요 언론에 따르면 매너포트는 뮬러 특검과 2건의 범죄 사실에 유죄를 인정하고 뮬러 특검의 러시아 스캔들 수사에 협조하기로 합의했다.

컬럼비아 특별구 법원에 제출된 자료에 따르면 매너포트는 미국에 반했다는 의혹과 사법 밤해 의혹에 대해 유죄 사실을 인정했으며 새 법원 문건에서 5건의 다른 혐의는 삭제됐다.

뉴욕타임스(NYT)에 따르면 매너포트는 지난달 재판 이후 자신의 법적 위험을 다시 평가해 왔다고 전했다. 매너포트는 세금 사기와 은행 사기, 해외 계좌 보고 의무 불이행 등과 관련해 8개 법원에서 유죄 판결을 받았다. 전문가들은 매너포트가 짧게는 6년에서 길게는 12년까지 징역을 살 것으로 전망한다.

이번 매너포트의 유죄 인정은 러시아 스캔들을 전면 부인하고 있는 트럼프 대통령에게 적잖은 타격이 될 것으로 보인다. WP는 매너포트가 뮬러 특검에 협조할 경우 수사에 새로운 정보와 실마리를 제공할 수 있다고 전망했다. 매너포트는 트럼프 캠프에서 몇 가지 주요 역할을 맡았고 2016년 6월 트럼프 타워에서 트럼프 대통령의 장남인 도널드 트럼프 주니어 등과 러시아 측을 만난 인물 중 하나다.

이로써 매너포트는 트럼프 대통령의 ‘이너서클’에서 뮬러 특검의 수사에 협조하기로 한 또 한 명의 인사가 됐다. 이번 결정은 매너포트에 대한 사면을 고려하며 끊임없이 신뢰를 표시해온 트럼프 대통령에게도 커다란 충격이 될 것으로 보인다.

트럼프 대통령은 지난달 자신의 ‘해결사’이자 개인 변호를 맡아온 마이클 코언이 유죄를 인정하고 특검에 협조하기로 하자 “마이클 코언과 달리 그는(매너포트는) 거래를 위해 이야기를 꾸며내며 (약속을) 깨길 거부했다”면서 “용감한 이에게 존경을 표한다”고 말했다. NYT에 따르면 트럼프 대통령은 자신의 변호인단과 사적인 논의에서 매너포트의 사면 가능성을 제기했다.

 

mj72284@newspim.com

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