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에티오피아항공 '전원사망' 사고 원인은 보잉737?…6개월 여 만에 또 추락

기사등록 :2019-03-11 07:32

[서울=뉴스핌] 최원진 기자= 에티오피아에서 출발해 케냐로 향하던 항공기가 이륙 후 추락해 탑승하고 있던 승객과 승무원 등 157명이 전원 사망하는 참사가 발생한 가운데 보잉 차세대 기종 안정성 문제가 대두되고 있다. 지난해 10월 라이언에어 추락 사고 항공기 역시 같은 보잉 기종이었기 때문이다. 

보잉 737 맥스 8 [사진=로이터 뉴스핌]

CNN은 10일(현지시간) 189명 전원을 사망케 한 라이온항공 사고가 있고 불과 6개월 여 만에 에티오피아 항공 사고가 발생했다며 두 사고에 ‘보잉 737 맥스 8’ 항공기란 연관성이 있다고 보도했다. 

두 사고 모두 이륙한 지 얼마 지나지 않아 추락했다는 점도 유사하다. 지난해 10월 29일 오전 6시 20분 자카르타 수카르노-하타 국제공항에서 이륙한 라이온에어 여객기 JT610편은 이륙 13분 만에 추락했고 이번 에티오피아항공 사고도 이륙 8분 만에 일어난 사고다. 

두 항공사 모두 좋은 안전 기록을 갖고 있다. 에티오피아항공의 보잉기는 사고 전 고작 1400시간 운항한 비교적 새 여객기었다. 

미 연방교통안전위원회(NTSB)는 에티오피아 당국과 협력해 사고 조사에 나선다. 보잉 역시 기술 지원을 제공해 사고 조사에 협력할 예정이다. CNN은 보잉 측이 두 사고가 연관이 있다는 증거를 아직 제시하지 않은 점을 빌어 단순 우연일 수도 있다는 가능성을 열어 뒀다. 

그러나 만일 두 사고가 보잉 차세대 기종의 결함이 원인이었다는 조사 결론이 나온다면 보잉 명성에 타격은 불가피하다. 보잉 737 맥스 기종은 회사의 역대 베스트셀러 기종이다.

특히 2년 전 출시된 737 맥스 8 기종은 특히 인기가 많은데 지난해 보잉의 항공기 주문 중 무려 73%가 737기종이었다. 보잉은 올해 매달 59대의 737기종을 제조할 계획이었지만 수사 당국이 결함을 발견할 경우, 보잉은 해당 기종 판매를 중단하고 설계 수정 등 자체 조치가 불가피하다. 해당 기종 운항도 당국에 의해 중단될 수 있다.

보잉 737 맥스 8 기종을 가장 많이 보유하고 있는 항공사는 사우스웨스트다. 라이언에어와 플라이두바이 항공도 해당 기종을 여러 보유하고 있다. 아메리칸항공, 유나이티드도 737맥스 기종을 운항하고 있다. 

한편 에티오피아항공 여객기 탑승자들은 케냐와 에티오피아, 미국, 캐나다, 프랑스, 중국, 이집트, 스웨덴, 영국, 네덜란드, 인도, 슬로바키아, 호주, 러시아, 모로코, 스페인, 폴란드, 이스라엘 등 33개국 출신 승객들이 타고 있었다.     

항공기 추적 웹사이트 플라이트레이더24에 따르면 이날 추락한 여객기는 이륙 후 불안정한 속도를 낸 것으로 알려졌다. 로이터통신은 해당 항공기가 충격을 받아 파괴됐으며 심각하게 불에 탄 상태라고 전했다. 

 

wonjc6@newspim.com

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