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[금융CEO 장수시대]① 하나·KB 9년, 신한 6년...단단한 그룹 만든 CEO들

기사등록 :2020-09-21 13:00

"국내외 금융시장 구분 없어져, 경쟁 치열"
"단기성과보다 10년 장기전략 필요한 시기"
관치금융은 옛말…위기 돌파할 '장수' 필요

우리나라 금융시장에서도 장수 CEO(최고경영자) 시대가 열리고 있다. 우리 금융그룹들은 그동안 3년짜리 단명 CEO들이 많았다. 관치 등 외풍에 쉽게 노출돼, "나도 CEO 해보자"며 달려드는 사람들이 많아서다. "외부행사와 인사하는 시간만 임기 1년이 지나며 실무는 뒷전"이라는 비판이 나오고, 단기 성과에 몰리다보니 장기 비전은 나올 수 없는 구조가 됐다. 금융그룹의 지배구조가 흔들리고, 금융사 전체가 휘청이며 사회적 경제적 큰 손실로 이어졌다.

무엇보다 글로벌 금융산업 패러다임 변화에 대응하지 못하는 게 문제였다. 디지털, 글로벌 진출 등 급변하는 환경 변화에 대응하기 위해서는 장기적인 경영전략이 필수여서다. 

우리나라도 지속가능한 내부통제와 장기적인 금융그룹 발전을 위해 CEO의 연임/재연임에 대한 유연한 사고의 전환이 필요하다는 지적이 있었다. 최근 들어서야 안정적인 지배구조와 이를 토대로한 실적 향상, 글로벌 진출 등 장기적인 전략이 어울리며 장수 CEO가 나오고 있다. '금융의 삼성'도 기대된다. 최근 금융권에 부는 CEO의 장수시대 현상을 진단하고 긍정적인 방향으로 안착할 방안을 찾아본다. [편집자주]

 

[서울=뉴스핌] 백진규 기자 = "국내·해외 금융시장 구분이 없어질 정도로 경쟁이 치열해지면서 '장수 CEO'에 대한 필요성도 커졌어요. 5년, 10년의 장기비전을 제시할 수 있는 인물을 중용하다 보니 생긴 자연스런 현상입니다." -A금융지주 사외이사

우리나라 주요 금융 CEO들의 연임, 3연임이 이어지면서 '10년 금융CEO' 트렌드가 자리잡고 있다. 김정태 하나금융지주 회장이 2021년까지 9년, 윤종규 KB금융지주 회장이 2023년까지 9년, 조용병 신한금융지주 회장이 6년, 박종복 SC제일은행장은 2024년까지 9년 임기가 예정돼 있다. 단기 성과에 급급하는 대신, 탄탄한 조직관리를 바탕으로 장기 성과를 낼 수 있도록 금융CEO 임기 풍토가 바뀌고 있는 것이다.

(왼쪽 위부터 시계방향으로) 윤종규 KB금융지주 회장, 김정태 하나금융지주 회장, 박종복 SC제일은행장, 조용병 신한금융지주 회장. [사진=각 사] 2020.09.21 bjgchina@newspim.com

◆"단기성과 아닌 10년, 20년 비전 세워라"

지난 16일 KB금융 회장후보추천위원회(회추위)는 윤종규 현 회장을 최종 후보자로 선정했다. 국내 금융지주사 역사상 CEO 3연임은 라응찬 전 신한금융지주 회장, 김승유 전 하나금융지주 회장, 김정태 하나금융지주 회장에 이어 4번째다.

윤 회장의 선임 및 연임의 주요 포인트는 조직 안정화였다. 2014년 윤 회장 첫 선임 당시, 회추위가 "조직 내 갈등을 빠른 시간 내에 통합해야 한다"고 언급할 만큼 상황은 좋지 않았다. 윤 회장은 3년간 행장을 겸임하면서 국민은행과 구 주택은행 합병 갈등을 마무리하고 조직을 안정화했다. 이어 2015년 LIG손해보험(현 KB손해보험), 2016년 현대증권(현 KB증권)을 인수하면서 몸집 불리기에 나섰다. 오늘까지 사외이사들의 신뢰가 이어지면서 3연임을 하게 된 것이다.

한 금융지주 사외이사는 "은행, 증권, 보험의 3대 금융업에 카드, 자산운용, 신탁, 부동산, 해외법인까지 조직이 확대되는 추세에서 외부출신 CEO는 이제 생각하기 어려울 정도다. 주요 자회사 사장단과 임원들 얼굴 익히고 국내 주요 거점만 돌아도 1년이 걸린다"고 장기경영 CEO 필요성을 설명했다.

예전에는 정부나 금융당국 고위 간부가 금융사 회장, 행장을 맡는 것이 용인되는 분위기였다. 금융은 기본적으로 정부의 인허가 산업인데, 기재부 선후배 등 인맥을 동원하면 인허가 작업에도 유리했고 주주들도 나쁘게 생각하지 않았다. 이른바 '관치금융'의 시대였기 때문이다. 그러나 지금은 분위기가 180도 반전됐다. 특히 IMF 외환위기와 글로벌 금융위기 등을 겪으면서 오랜 기간 조직에서 융화된 CEO의 필요성이 커졌다.

단기성과보다는 장기비전 수립의 중요성이 커진 것도 한 이유다. 국내 금융시장의 파이는 한정돼 있어 이제는 글로벌 진출, 디지털 전환 등이 금융권의 화두다. 임기가 짧으면 단기 성과에 집중할 수밖에 없지만, 지속가능 경영의 핵심인 ESG 등 '비재무적 성과'까지 챙기려면 장기비전이 필요하다. 지난해 신한금융 회추위는 조용병 회장 연임 이유로 "오렌지라이프 인수 등과 함께 ESG(환경보호·사회공헌·윤리)경영을 정착시켜 지속가능 성장기반을 구축해 왔다"고 평가했다.

한 금융권 관계자는 "ESG만 놓고 보더라도 글로벌 표준이나 정부의 녹색뉴딜 등을 파악하고 4~5년 전략을 세워야 한다. 과감한 시설투자와 통찰력이 필요한 부분인데, 이게 중간에 끊기면 방향성을 잃고 성과가 흐지부지 될 수 있다. 하물며 글로벌 진출엔 10년, 20년 비전이 필요하다"고 설명했다.

◆"전쟁 중엔 장수를 바꾸지 않는다" 위기관리 중시

코로나 장기화, 마이너스 금리 확산 등 글로벌 불확실성 확대도 금융 CEO 연임에 힘을 싣고 있다. 외부 위기가 심화될수록 경험 많은 내부 인사를 중용하게 된다는 것이다.

김정태 하나금융 회장은 위기관리 측면에서 사외이사와 주주들로부터 특히 높은 점수를 받고 있다. 김 회장은 2008년 금융위기 당시 하나은행장에 취임했는데, 2001년 통계집계 이래 기업부도율이 최대(3.3%)로 증가하는 상황에서도 은행을 안정적으로 이끌었다. 2012년 하나금융 회장이 된 후에는 하나은행과 외환은행을 성공적으로 통합했다.

올해 상반기 하나금융은 코로나 위기에서도 5대 금융지주 중 유일하게 순이익 증가까지 기록했다. 김 회장이 내년 세 번째 임기만료 후에도 정년(만 70세)인 2022년까지 회장직을 유지할 수 있다는 분석이 나오는 이유다.

하나금융 관계자는 "전쟁 중엔 장수를 바꾸지 않는다는 말도 있듯이, 위기가 발생하면 그만큼 믿음직한 대장이 없다"고 전했다.

박종복 SC제일은행장 역시 위기관리 능력으로 인정받아 올해 3연임에 성공했다. SC제일은행 임추위는 "코로나 사태 등 어려운 대내외 환경에서도 순이익을 전년비 21% 상승시켰다"며 "건전한 리스크 관리 능력 등으로 조직 안정화, 브랜드 제고 등 비재무적 성과를 달성했다"고 박 행장을 평가했다.

SC제일은행 직원들의 만족도도 높다. 외국인 행장보다는 내부 출신 한국인 행장이 연임하는 것이 업무 연속성이나 직원 안정성 면에서 도움이 되기 때문이다. 결국 영업도 더 열심히 뛰고 실적도 개선되는 선순환이 이어지는 것이다.

코로나 장기화와 글로벌·디지털 트렌드 속에서 앞으로도 금융사 CEO 연임은 이어질 전망이다. 한 금융권 관계자는 "외부 CEO는 구조조정을 하더라도 무리하게 부서를 통폐합하고 직원을 자르는데, 그렇게 해서 당장 위기는 넘기더라도 다시 사업을 회복하는 데는 몇 년씩 걸린다"며 "위기상황에서는 특히 내부출신 임원이 필요하다"고 말했다.

bjgchina@newspim.com

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