트럼프, 특검팀에 제출할 서면답변 검토…'뮬러 특검 수사' 막바지

뮬러 특검팀, '최종 보고서' 작성 들어가

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[서울=뉴스핌] 김세원 기자 = 도널드 트럼프 미국 대통령이 제프 세션스 미 법무장관의 해임을 준비하면서 변호인단과 '러시아 스캔들(2016년 미국 대선 당시 트럼프 후보 캠프와 러시아의 공모 의혹)'을 수사 중인 로버트 뮬러 특검팀의 질문에 대한 서면답변서 검토를 시작했다고 CNN이 8일(현지시간) 보도했다.

트럼프 대통령은 지난 7일 세션스 법무장관을 경질하고, 장관의 비서실장인 매슈 G. 휘터커를 법무장관 대행에 임명했다. 로드 로젠스타인 법무부 부장관이 쥐고 있던 뮬러 특검에 대한 수사 감독권도 이제 휘터커 대행이 넘겨 받게 된다. 휘터커는 트럼프의 충성파로 불릴 정도로 친(親)트럼프 성향을 지닌 인물로 뮬러 특검 수사에 대해서도 비판적인 입장을 보여왔다. 

CNN은 사안에 익숙한 소식통을 인용해 법무장관 교체는 백악관이 중간선거 전 잠잠했던 특검팀의 수사가 다시 수면 위로 올라오는 것에 대비하고 있는 것이라고 전했다. 뮬러 특검팀은 중간선거 전 결과에 영향을 줄 수 있는 정치 사건을 크게 다루는 것을 피하는 법무부의 가이드라인에 따라 기소나 공개 발표를 내놓지 않았다. 하지만 중간선거가 마무리된 만큼 이제 대중과 의회의 관심은 두달 간 잠잠했던 특검팀 수사로 향하고 있다.

복수의 소식통은 CNN에 뮬러 특검팀이 최종 수사 보고서 작성에 들어갔다고 전했다. 소식통은 한 달 전 특검팀이 트럼프 변호인단에 뉴욕에 위치한 트럼프타워에 로저 스톤(트럼프 대통령의 최측근이자 비선 참모)과 관련된 전화 및 방문 기록을 작성할 것을 요구했다고 말했다. 이 외에도 특검팀은 트럼프에 2016년 대선 당시 스톤과의 일에 대한 질문에 서면답변을 요구한 것으로 알려졌다.

앞서 지난 6월 뮬러 특검팀은 로저 스톤이 대선 기간 러시아와 접촉해 당시 민주당 후보였던 힐러리 클린턴에게 피해를 주는 정보를 제공받았는지에 대한 조사를 착수한 바 있다. 

트럼프 대통령과 변호인단은 이달 말 뮬러 특검팀에서 요구한 질문에 대한 답변서를 제출하는 것을 목표로 하고 있다. 하지만 트럼프 대통령에 대한 특검팀의 대면 조사 여부 결정은 아직 내려지지 않았다. 

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로버트 뮬러 특별 검사 [사진=로이터 뉴스핌]

뮬러 특검팀 수사가 막바지에 이르렀지만, 수사가 종결돼도 그 파장은 몇 달간 지속될 것으로 보인다. 도널드 맥간 후임으로 임명된 팻 시펄론이 새로운 백악관 법률고문으로의 취임을 앞두고 있으며, 백악관은 시펄론이 이끄는 법무팀에 변호사를 최대 24명 고용할 계획을 하고 있다. 중간선거에서 하원을 탈환한 민주당이 트럼프 캠프와 러시아의 유착 관계 등 새로운 조사를 발족할 가능성에 대비해 변호인단을 꾸리는 것이 필요하다는 판단에서다.

또 CNN은 특검의 수사가 끝나도 수사 공개 여부를 두고 논란이 있을 수 있다고 설명했다. 이번 뮬러 특검팀 수사에서 중점이 되는 문제 중 하나는 특검팀이 수사 결과를 의회나 대중에게 공개될 것인지에 대한 여부다. 백악관에서 행정적 특권을 내세워 수사 결과의 일부 혹은 전부를 공개하지 못하게 막을 수 있다.

법무부 규정에 따라 뮬러 특검팀은 수사 말미에 "(사건과 연관된 당사자들의) 기소 및 소환장 발부 여부"를 담은 "기밀 보고서"를 제출해야 한다. 하지만 문제는 수사 보고서가 대중에게 공개되는 것이 의무로 규정되지 않았다는 데 있다. 여기에 특검팀 감독권을 넘겨받은 휘터커가 뮬러 특검 수사를 비난해왔다는 점을 고려할 때, 특검팀의 수사 결과 공개 여부는 더욱 불투명하다.

한편 트럼프 대통령은 7일 열린 기자회견에서 특검 수사는 시간과 돈 낭비라고 재차 비난했다. 트럼프는 "(특검 수사는) 불명예다. 범죄가 없었기 때문에 특검 수사는 애초에 시작되지 않았어야 한다"라고 주장했다.

 

saewkim91@newspim.com

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