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조원태·조현아 본격 세 대결...'1%' 싸움에 '전자투표제' 변수 급부상

기사등록 :2020-02-04 16:42

1%대 박빙 대결...30% 넘는 일반주주들의 표심이 승부 가를듯
일반주주의 높아진 참여율에 따른 유불리 촉각

[서울=뉴스핌] 구윤모 기자 = 한진그룹 경영권 전쟁 대진표 윤곽이 나오면서 '전자투표제'가 주요 변수로 급부상했다.

조원태 한진그룹 회장 측과 조현아 전 대한항공 부사장 측이 박빙의 지분 대결을 벌일 것이 유력한 가운데 30%가 넘는 일반주주들의 표심이 승패를 가를 최대 승부처로 떠올라서다.

◆ 이명희·조현민 지지 업은 조원태, '전자투표제'로 승부 거나

4일 관련업계에 따르면 조 회장은 '반(反) 조원태 연대'의 공세에 맞서기 위한 대응방안을 다각도로 고심 중이다.

우선 조 회장은 이날 어머니 이명희 정석기업 고문과 동생 조현민 한진칼 전무의 지지를 이끌어내며 기세를 한껏 올렸다. 자신의 지분 6.52%에 이 고문 5.31%, 조 전무 6.47%, 재단 등 특수관계인 4.15%, 델타항공 10%, 카카오 1% 등 총 33.45%의 지분을 확보할 수 있게 됐다.

 

그러나 여전히 조 전 부사장 측 지분(조 전 부사장 6.49%, KCGI 17.29%, 반도건설 8.2%)인 32.06%와 1%대 차이에 불과해 박빙의 승부가 예상된다. 최종 승리를 위한 또다른 카드가 필요한 상황이다.

이에 따라 조 회장이 오는 3월 주주총회에서 전자투표제 도입을 추진할 수 있다는 관측이 제기되고 있다. 일각에서는 한진그룹이 실제로 도입을 추진 중이라는 소문도 흘러나왔다.

전자투표제는 주주들이 실제 주총 참석 없이 온라인을 통해 의결권을 행사할 수 있도록 하는 제도다. 온라인으로 참여가 가능하기 때문에 일반주주들의 참여율을 높일 수 있다. 현행 상법에 따르면 이사회에서 결의하면 시행이 가능하다.

조 회장은 현재 일반주주들의 마음을 잡기 위한 '여론전'에 한창이다. 지난 달 30일 신종 코로나바이러스 발원지인 중국 후베이성 우한 전세기에 동행하는가 하면, 오는 3월까지 어려움을 겪고 있는 여행사들에 수익금을 나누겠다고도 발표했다.

조 회장이 이처럼 자신에게 우호적인 여론을 형성한 뒤, 그 효과를 극대화할 수 있도록 이번 주총에서 전자투표제 도입을 추진할 것이라는 분석이 힘을 얻고 있다.

◆ 전자투표제 도입 주장했던 KCGI...이번에는?

'반 조원태 연대'의 한 축인 KCGI는 지난해 3월 주총을 앞두고 "전자투표는 주주들의 주총 참여를 용이하게 할 뿐 아니라 회사의 주총 관련 업무처리 시간을 단축하고 의결 정족수 확보를 위한 비용을 절감하도록 한 제도"라며 제도 도입을 적극 요구한 바 있다.

당시 한진칼이 "신뢰성이 검증되지 않았다"며 거부해 실제로 시행되지 않았지만, 이를 받아들이지 않은 오너 일가를 향한 비판적인 여론을 이끌어내며 최소한의 목적은 달성했다는 평가를 받았다.

[영종도=뉴스핌] 이한결 기자 = 조원태 대한항공 대표이사 사장(한진그룹 회장)이 30일 오후 인천국제공항 제2여객터미널에 신종 코로나 바이러스(우한 폐렴) 발원지인 중국 후베이성 우한과 인근 지역 체류 한국인을 국내로 데려올 정부 전세기에 탑승하기 위해 들어서 취재진과 대화하고 있다. 2020.01.30 alwaysame@newspim.com

다만 이번 주총에서도 '반 조원태 연대'가 전자투표제 도입을 요구할지는 미지수다.

이들의 '얼굴'격인 조 전 부사장은 지난 2014년 '땅콩 회항' 사태로 여전히 대내외적 여론이 긍정적이지 않다. 더욱이 이날 이 고문과 동생 조 전무가 공개적으로 조 회장을 지지하고, 외부세력과 결탁한 조 전 부사장을 비판하면서 부정적인 여론은 더 악화하는 흐름이다. 전자투표제를 도입해 일반주주들의 참여가 높아질 경우 오히려 불리한 결과를 가져올 것이라는 주장이 만만치 않은 상황이다. 

이들은 앞서 지난 달 31일 '전문경영인 제도' 도입을 천명하며 1차 여론전에 나선 가운데 전자투표제 도입에 따른 유불리를 판단해 최종 입장을 정할 것으로 보인다.

항공업계 관계자는 "전자투표제를 한번 도입하면 경영자가 지속적으로 주주들의 압박을 받을 수 있다는 측면에서 양측 모두에게 위험성이 있다"며 "다만 주총 승리라는 눈 앞의 목적을 위해 양측이 치열한 싸움을 벌일 것으로 예상되는 만큼 가능성을 배제할 수 없다"고 말했다.

 

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