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코로나19 글로벌 경제 충격 중국엔 '기회', 세계 자본 중국으로<홍콩매체>

기사등록 :2020-03-25 18:33

중국 경제 '최악의 고비' 넘겨, 회복 수순
미국 양적완화 효과 미비, 글로벌 자본 중국 자산 관심

[서울=뉴스핌] 강소영 기자=코로나19 사태로 경제성장률 급락 등 중국 경제가 심각한 타격을 입을 것이라는 전망이 지배적인 가운데,  전 세계적인 경기 위축 속에서 중국이 오히려 성장의 기회를 잡을 수 있다는 색다른 분석이 제기돼 눈길을 끈다.

홍콩01은 '글로벌 경제 쇠퇴, 중국 경제 '어부지리' 가능할 것인가' 라는 제목의 기사에서 중미 무역전을 통해 최악의 상황에 대한 준비를 마친 중국이 글로벌 경기 불황의 영향을 크게 받지 않을 것이라고 보도했다. 또한, 미국 등 선진 시장을 이탈한 글로벌 자금이 중국으로 집중되면서 오히려 성장의 기회를 잡을 수 있다고 진단했다.

 

◆ 중국 경제 '최악의 고비'는 넘겨 

이 매체는 코로나19로 중국 경제가 엄청난 손실을 입었지만 '최악의 고비'는 넘기면서 향후 경기 회복이 이뤄질 것으로 내다봤다.

중국 기업연합회가 발표한 자료에 따르면, 코로나19로 중국 요식업계가 입은 손실만 7000억 위안(약 121조원)에 달한다. 영화관과 엔터테인먼트 업계 손실도 2000억 위안으로 추산된다. 중국 밖 전 세계 전염병 사태가 악화되고 있어 피해 규모를 집계하기가 힘든 관광산업이 입은 손실 규모는 적어도 1조5000억 위안 이상에 달할 전망이다.

그러나 이토록 막대한 경제적 손실에도 중국 경제가 마비되는 현상은 나타나지 않았다. 중국 정부가 서둘러 8500억 위안 규모의 긴급 재정 방출에 나섰고, 인민은행이 3조 위안에 달하는 유동성을 시장에 풀었으며, 각종 감세 정책이 병행되면서 대다수 기업이 자금 경색에서 벗어날 수 있었다고 이 매체는 전했다. 또한, 정부의 강력하고 과감한 방역 조치로 전염병 위기에서 벗어난 중국 경제가 점차 회복 조짐을 나타내고 있다고 덧붙였다. 

중국 경제가 가장 심한 타격을 입었던 1~2월에도 중국의 중요 산업 생산은 멈추지 않았다. 특히, 방역 물자인 마스크 생산량이 하루 평균 1억1600만 장에 도달했고, '산업의 쌀'이라고 불리는 석유화학 핵심 원료인 에틸렌, 철강 등 생산량도 전년 동기 대비 5.6%와 3.1%가 증가했다. 소비품 매출도 5조2000억 위안을 넘어섰고, 육류 소비도 37.8%가 증가했다.

3월 들어 전염병 확산세가 진정되면서, 중국 기업의 업무 복귀도 빨라지고 있다. 코로나19 발원지인 후베이성 이외 지역의 규모 이상 기업(주 영업 분야 매출 500만~2000만 위안 기업) 평균 가동률은 95%를 넘어섰다. 중소기업 업무 재개율도 60%에 도달했다. 엔터테인먼트, 요식업 등 서비스업도 회복세를 보이고 있다. 시장 전문가들은 기업의 위기가 완전히 해소된 것은 아니지만 적어도 중국 경제가 '최악의 고비'는 넘겼다고 보고 있다.

중국 정부가 발표하는 수치에 대한 신뢰도에 의문을 표하는 전문가들도 많다. 이에 대해 홍콩01은 중국 정부가 '좋은' 수치 외에 '나쁜' 정보 공개에도 망설임이 없다고 평가하며, 이는 중국 지도부의 자국 경제 성장에 대한 자신감을 드러내는 것이라고 평했다.

[베이징 중신사=뉴스핌 특약] 이동현 기자= 8일 베이징 이케아(IKEA) 매장에서 고객들이 상품을 들여다 보고 있다. 지난 2월 2일 운영을 중지한 베이징 다싱구(大興區) 시훙먼(西紅門)지구의 후이쥐쇼핑몰(薈聚中心)에 입점한 이케아를 비롯한 대다수 매장이 이날 영업을 재개했다. 중국의 이케아 매장은 지난 1일부터 순차적으로 영업을 개시하기 시작했다. 2020.3.8.

◆ 신 인프라 투자 등 경기부양책 기대 

중국 정부가 추진하는 '신(新) 인프라' 발전 정책도 중국 경제의 앞날을 밝히는 동력으로 꼽았다. 코로나19로 인해 중국 정부의 경기 부양 정책의 강도와 속도가 모두 올라갔다는 것. 특히 50조 위안 투자가 이뤄질 '신 인프라'로 불리는 5G, 산업 인터넷 등 첨단 산업 지원 정책이 경제 성장을 촉진할 것으로 기대했다. 엄청난 규모의 투자가 2020년 한 해 모두 이뤄지는 것은 아니지만, 적어도 올해 하반기 중국 경제 성장을 자극할 '마중물' 역할을 충분히 할 것으로 이 매체는 분석했다.

또한, 11일 발표된 농업 농촌 발전 계획도 중국 경제 발전을 자극할 것으로 전망됐다. 지난 2003년 사스(SARS)가 발생했을 때도 중국 정부는 유사한 대책을 사용해 큰 효과를 봤다. 당시 농촌 지역의 교통·전력·전신·인터넷·수도 등 인프라 투자가 대규모로 진행됐고, 이를 통해 농촌 지역에서 많은 일자리가 창출됐다. 그 영향으로 농촌의 취업률과 소비 증력이 대폭 향상됐다. 2008년 글로벌 금융 위기에서도 중국은 소비 보조금을 지급하는 가전 및 자동차 하향(下鄉) 정책으로 농촌의 소비를 촉진하는 데 성공했다.

중국 정부는 줄곧 농촌 경제 발전을 강조했지만, 정책 시행과 예산 집행 과정에서 지연되는 경우가 많았다. 그러나 코로나19 사태로 긴급 경제 부양 정책이 시행되면서 농촌 경제 발전 계획에도 속도가 붙고 있다고 홍콩01은 보도했다.  

코로나19로 인한 글로벌 금융 위기로 중국 경제도 타격이 불가피하지만, 이 역시 중국 경제가 방어할 수 있는 수준이라고 분석했다.

단기적으로 글로벌 증시의 변동성 확대에 중국 증시와 위안화 가치가 함께 요동치겠지만, 중국 경제의 수출의존도가 과거에 비해 큰 폭으로 낮아진 만큼 현재 수준의 대외적 악재에 견뎌낼 힘이 있다는 논리다. 2018년 중국 순수출(무역 흑자)이 전체 GDP에서 차지하는 비중은 2.5%에 불과했다는 것을 근거로 제시했다. 수출 감소로 일부 기업의 경영난이 가중될 수 있지만, 중국 경제 전체와 재정에 미치는 영향은 크지 않다는 설명이다.

◆ 글로벌 경제 위축 영향 제한적, 오히려 '기회' 

홍콩01의 이날 분석 가운데 가장 눈에 띄는 대목은 코로나19로 인한 글로벌 경제 위기가 중국 경제에 오히려 '기회'로 작용할 수 있다는 내용이다.

코로나19 여파로 세계 경제 악화가 지속되면 글로벌 위험회피 자본이 중국 시장과 위안화 자산으로 집중될 가능성이 있다는 것이다. 미국 달라 자산의 신용가치가 하락하면서 중국 시장에 눈을 돌릴 수밖에 없다는 추론이다. 미국 정부가 대규모 양적완화 조치를 내렸지만, 시중 유동성이 증시보다는 리스크 회피 상품으로 몰리고 있다고 덧붙였다. 

글로벌 자본이 중국에 집중되면 중국 정부의 신용 확장이 더욱 쉬워지게 된다. 또한, 위안화로 결제되는 원유와 광물에 대한 투자도 늘어날 수 있다고 이 매체는 분석했다.

이 같은 논리에서 글로벌 경제 후퇴, 특히 미국 경기 위축을 바라보는 중국이 사실 크게 긴장하지 않고 있다고 이 매체는 주장했다. 이번 글로벌 경제 위기로 인해 중국 경제의 존재감이 더욱 부각되고, 중국 내부에서는 산업 과잉이 해소되고 산업 균형 회복이 빨라질 것으로 예상했다. 이 과정에서 중국 경제가 직면할 '위기와 대가'에 대해 베이징이 중미 무역전을 통해 이미 최악의 상황에 대한 대비를 마친 상황이라고 이 매체는 분석했다. 중미 무역전을 통해 축적된 위기대응 능력이 이번 코로나19 위기 사태에서 제대로 발휘될 것이라고 덧붙였다.

  

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