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[마약중독자의 고백㉗] 고아원 도망친 12살 소년 엄습한 마약

기사등록 :2019-05-30 15:38

9살 부모님 여의고 들어간 고아원..괴롭힘 참지 못하고 12살에 가출
배고픔에 빵 훔치며 살아가다 마약에 손 대..교도소 생활만 20여년
유사약물에서 시작해 필로폰까지 '단약 실패'로 좌절

[편집자주] 대한민국은 마약 안전지대인가? 아닙니다. 마약 청정지역이 아니라는 사실이 최근 증명되고 있습니다. 대한민국은 이미 한 해 마약사범만 1만2000명, 많게는 1만6000명이 검거되고 있는 마약 오염국입니다. 최근 재벌가를 비롯해 연예인들의 마약투약 사실이 줄줄이 적발되면서 모방범죄도 우려되고 있는 형편입니다. 문제는 마약의 위험성이 제대로 알려지지 않고 있다는 것입니다. ‘중독증상’이라는 추상적인 부작용만 알려져 있을 뿐입니다. 우리가 모르고 있는 마약의 실상과 위험은 무엇일까? 뉴스핌은 마약중독자와 그 가족의 삶을 들여다보기로 했습니다. 그들이 직접 쓴 수기를 입수해 연중기획으로 보도합니다. 건강한 삶과 가정을 마약이 어떻게 파괴하는지, 마약정책의 문제점은 무엇인지 짚어봅니다. 

[서울=뉴스핌] 임성봉 윤혜원 기자 = 김준호(가명)씨는 9살 때 혼자가 됐다. 부모를 모두 여의고 간 곳은 고아원이었다. 3년동안 또래 원아들에게 지독하게 괴롭힘을 당했다. 참다 못한 김 씨는 불과 12살에 고아원을 뛰쳐나왔다. ‘가출청소년’이라 부르기에는 너무 어린 나이였다. 김 씨는 이후 마약 투약, 절도 등으로 무려 20년 동안 교도소 생활을 하게 될 줄 꿈에도 상상 못했다.

고아원을 도망친 김 씨는 당장의 허기를 달랠 방법조차 알지 못했다. 그에게 선택지는 ‘도둑질’뿐이었다. 김 씨는 동화책에서 봤던 장발장처럼 빵을 훔쳐먹기 시작했다. 구걸과 도둑질로 연명하던 생활이 계속됐다. 불행하게도 김 씨는 우연히 길거리에서 만난 가출청소년 무리에 들어간다. 이는 김 씨가 마약을 만나는 비극의 서막이었다.

서울중앙지검 /김학선 기자 yooksa@

당시에는 약국에서도 손쉽게 ‘유사마약’을 구할 수 있었다. 가출청소년들은 돈을 구하는대로 유사약물을 구입해 복용했다. 물론 어린 김 씨에게도 이를 건넸다. 이름조차 모르는 약을 김 씨는 형들이 시키는대로 집어 삼켰다.

약에 취해 돈을 훔치고, 훔친 돈으로 다시 약을 구입하는 생활의 반복이었다. 어느 날은 유사마약 200알을 한 번에 먹고 환각 상태에서 돈을 훔치기도 했다.

꼬리가 길면 잡히는 법. 김 씨는 잠복하고 있던 경찰에게 현행범으로 붙잡혔다. 마약을 투약했다는 사실도 적발되면서 김 씨는 처음 소년원에 들어갔다. 두렵고 무서운 시간이었지만, 소년원의 시계는 돌아갔다.

소년원을 나온 김 씨의 생활은 별로 달라지지 않았다. 여전히 소매치기와 마약으로 살아갈 뿐이었다. 한 번 찍힌 김 씨는 경찰에 붙잡히는 횟수가 늘었다. 그만큼 법의 형량도 함께 늘었다. 김 씨도 두려움이 커졌지만, 도둑질을 멈출 수는 없었다. 그에게 소매치기는 선택의 문제가 아니라 생존의 문제였다.

김 씨는 교도소로 잡혀오면 늘 후회의 시간을 보냈다. “마약도 소매치기도 그만하고 싶다”고 수백번 되뇌였다. 그리고는 자유를 갈망했다. 하지만 이상하게도 출소가 가까워지면 김 씨는 알 수 없는 불안감에 휩싸였다. 출소하더라도 곧 교도소에 수감될 수밖에 없다는 사실을 김 씨는 온몸으로 알고 있었기 때문이다.

불안은 곧 현실이 됐다. 김 씨는 출소 후에도 당장 잘 곳이 없고 배고픔에 길거리를 헤매다 ‘소매치기’를 했다. 그리고는 경찰에 붙잡힐 것 같다는 두려움을 달래기 위해 ‘마약’을 투약했다.

그가 교도소에서 만난 다른 수감자들 역시 상황은 비슷했다. 가족이 없는 수감자에게 선택지는 노숙자가 되거나 다시 범죄를 저지르는 길 뿐이었다. 이 중에서도 마약에 중독된 수감자는 극심한 불안증세를 호소해 정신병원에 가거나 다시 교도소로 들어왔다.

김 씨의 전과는 쌓이고 쌓여 돌이킬 수 없는 지경까지 왔다. 숱한 논란 속에 지금은 사라진 사회보호법, 김 씨는 이 법에 의해 11년을 교도소에서 보내게 된다. 잦은 마약 투약과 절도죄로 재범 위험성이 높다고 판단돼 보호감호 처분을 받은 것이다.

김 씨는 이 시기를 떠올리면 지금도 몸부림을 친다.

당시 김 씨는 비슷한 사정으로 붙잡혀 온 사람들과 호송차를 타고 검사의 조사를 받으러 갔다. 그들은 이동하는 호송차 안에서 수시로 구타를 당했다. 검사에게 어떻게 말해야 하는지 등도 교육받았다.

이후 펼쳐진 세상은 밑바닥을 살던 김 씨에게조차 충격적이었다. 모든 인권이 사라진 또 다른 세상. 현실은 참담했고 견디기는 버거웠다. 오죽 힘들었으면 ‘신은 없다’고 믿던 김 씨는 “제발 살려달라”고 매일 기도했다.

다행스럽게도 김 씨는 한 수녀님의 도움으로 힘든 시기를 이겨낼 수 있었다. 김 씨는 신앙생활을 하지는 않았지만, 수녀님은 김 씨에게 힘을 불어넣었다. 오랜만에 느껴보는 따뜻한 도움의 손길이었다. 김 씨는 마약에 찌들었던, 범죄로 얼룩졌던 지난날을 후회했다.

11년의 교도소 생활을 마친 김 씨는 한 재활센터를 찾았다. 6개월 동안 단약(마약을 끊는 일)에 들어갔다. 다른 회복자들과 고통을 나누며 서서히 단약의 자신감도 얻게 됐다. 사회에 나가 ‘평범한 가정’을 꾸리겠다는 소망도 생겼다.

하지만 퇴소한 뒤 음식배달을 하던 김 씨는 교통사고를 당하고 만다. 다시 생계를 걱정해야 할 상황에서 김 씨는 만나지 말아야 할 악마와 조우하게 된다. 바로 ‘필로폰’이었다. 필로폰은 김 씨가 접했던 어떤 마약보다 중독성이 강했다. 재활센터에서의 노력도 다짐도 모두 물거품이 됐다. 악마의 또 다른 얼굴인 필로폰은 김 씨를 다시 차가운 교도소로 밀어 넣었다.

김 씨는 교도소에서 “죽고싶다”고 생각했다. 단약으로 새 삶을 살았던 6개월 남짓이 꿈만 같았다. 그러나 김 씨는 삶을 포기하지는 않았다. “죽을 용기로 열심히 살아야 한다”고 했던 수녀님의 말을 떠올렸다.

교도소를 나온 김 씨는 지독한 필로폰 후유증에 시달렸다. 어렵게 취업을 하더라도 오래 버티지 못했다. 결국 김 씨는 경남 창녕 국립부곡병원 약물중독진료소를 찾았다. 무려 3년 동안 입원치료를 받았고 틈틈이 일을 해 1000만원이라는 목돈을 만들었다.

마약으로부터 완전히 해방됐다고 생각한 김 씨는 사회에 나와 장사를 시작했다. 김 씨는 작은 트럭도 사고 조리장비도 구매해 노점상을 꾸렸다. 하지만 구청이 불법노점상을 강력히 단속하면서 김 씨의 꿈도 모두 날아갔다. 김 씨는 장사를 하는 시간보다 구청 단속반을 피해 다니거나 뺏긴 장비를 되찾으러 가는 날이 더 많았다.

장사를 시작한지 정확히 한 달만에 김 씨는 무일푼 신세로 전락했다. 희망을 잃은 김 씨가 찾은 건 ‘필로폰’이었다. 필로폰만이 자신의 지친 육신과 영혼을 달랠 수 있다는 헛된 믿음만 남았다. 김 씨는 필로폰 후유증으로 우울증, 공황장애 등을 겪어야만 했다. 결국 김 씨는 3번의 극단적인 선택을 했다. 다행스럽게도 김 씨는 구사일생으로 살아났다.

이제 김 씨는 죽음을 각오한 단약에 들어갔다. 후회로 가득했던 지난날을 되돌릴 수는 없지만, 남은 삶은 값지게 살겠다는 다짐도 했다. 바라는 건 오직 가난과 마약으로부터 벗어난 진정한 ‘자유’다. 그리고 자유를 되찾았을 때, 김 씨는 평생 남을 도우며 살겠다고 다짐했다.

12살 살아남기 위해 빵을 훔치고 마약에 빠졌던 어린 아이는 그렇게 어른이 돼서야 삶의 가치를 깨달았다.

 ※ 마약에 중독됐을 경우 한국마약퇴치운동본부를 통해 전문가의 상담을 받을 수 있으며 △국립부곡병원 △시립은평병원 △중독재활센터에서 무료로 치료를 받을 수 있습니다.

imbong@newspim.com

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