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日후쿠시마 오염수 '해양방출', 올림픽 전에는 없을 듯...준비 2년 필요

기사등록 :2020-02-04 17:08

[서울=뉴스핌] 김은빈 기자 = 일본 정부가 후쿠시마(福島) 제1원전 오염수를 해양방출하기로 가닥을 잡은 가운데 3일 외국 대사관 관계자들을 대상으로 설명회를 열었다고 지지통신이 전했다.

앞서 일본의 전문가 소위원회는 지난달 31일 오염수의 '해양방출'이 가장 확실하게 실행할 수 있는 안이라는데 의견을 모았다. 일본 정부는 이날 설명회에서 소위원회의 논의 내용을 설명하며 해양방출 방식의 이점을 강조한 것으로 알려졌다.

오염수 처분방식 결정은 아직 후쿠시마 지역민 등 이해관계자의 의견을 듣는 절차가 남아있지만 일본 정부 내에선 해양방출로 결론이 난 것으로 보인다. 오염수 처분 결정권은 최종적으로 일본 정부에 있다. 

또한 오염수 처리 방식을 결정한다고 해도 실제 방출이 이뤄지기 까지는 시간이 걸릴 것으로 보인다. 경제산업성에 따르면 현재 가장 유력한 해양방출 방식을 택한다고 해도 준비에만 2년 가량이 필요하다. 

후쿠시마 제1 원전 부근에 쌓여 있는 오염수 탱크 [사진=로이터 뉴스핌]

일본 정부는 2011년 3월 후쿠시마 제1원전 사고 발생 이후 피해상황과 관련해 외국 관계자를 대상으로 피해상황에 대한 설명회를 반복해서 진행해 왔다. 이번 설명회는 지난해 11월 21일에 이어 약 2개월 반만에 열렸으며 횟수로는 105회째다. 

​통신에 따르면 일본 외무성과 경제산업성은 이날 도쿄전력과 함께 도쿄에서 설명회를 열고, 후쿠시마 원전 오염수 처리를 검토하는 전문가 소위원회의 지난달 논의 내용을 설명했다. 외무성에 따르면 이날 설명회에는 모두발언 외에는 비공개로 진행됐으며 한국과 대만을 비롯한 23개국에서 온 28명이 참석했다.

이 자리에선 오염수 해양방출이 주변국에 미치는 영향을 묻는 질문이 나왔으며 이에 일본 정부 관계자는 "처분 양이나 농도가 결정되면 영향평가를 다시 실시하는 방향으로 검토하고 있다"며 "현 시점에선 영향이 있다고 생각치 않는다"고 답했다.

도쿄신문에 따르면 일본 정부는 이날 자리에서 방사능 오염수의 해양방출은 일본 내외에서 사례가 있다는 점과 해양방출이 방사선량을 모니터링하기 쉽다는 점을 언급하며 "보다 확실하게 처분할 수 있다"고 이점을 강조했다. 

◆ 日 담당자 "해양방출이 확실…준비기간 2년 필요"

일본 정부는 조만간 오염수 처리방식을 최종 결정할 것으로 보인다. 

2011년 사고 이후 폐로·오염수 대책을 담당해온 기노 마사토(木野正登) 경제산업성 원전에너지청 참사관은 이날 후쿠시마TV와의 인터뷰에서 "오염수 탱크의 한계는 2022년으로 알려져 있는데 방출을 위한 준비에는 2년 정도가 필요할 것으로 보인다"며 "이점을 감안하면 (결정할) 시간은 많지 않다고 생각한다"고 말했다. 

또한 오염수 방출 방식을 결정한다고 해도 준비기간 때문에 오는 7월 도쿄올림픽 전에는 방출을 시행하는 것은 어려울 것으로 보인다.  

그간 일본 정부는 전문가로 이뤄진 소위원회를 통해 후쿠시마 제1원전에 계속해서 쌓이고 있는 오염수 처분 방식을 검토해왔다. 검토된 방식은 ▲지층주입 ▲지하매설 ▲수소방출 ▲해양방출 ▲대기방출 등 5가지 방법으로, 이 가운데 해양방출과 대기방출 두 방식이 유력하게 검토됐다.

최종적으로는 두 가지 방안 중 해양방출이 확실하게 실행가능한 방안이라는 내용이 지난달 31일 열린 소위원회에서 추인됐다.  

기노 참사관도 이날 "해양방출이 확실하게 실시될 수 있는 방법"이라며 "몇십년의 경험이 있기 때문에 어떤 설비를 만들어야 할지 여부나 모니터링, 예측이 쉽다는 장점이 있다"고 밝혔다. 

그에 따르면 대기방출의 경우는 미국에서 딱 한 번 시행된 사례가 있을 뿐 일본에선 다뤄진 적이 없다. 때문에 설비 경험이 없으며 이에 따라 확산 예측도 어려울 전망이다. 

현재 후쿠시마 제1원전 부지에 있는 오염수는 118만톤으로 968개의 탱크에 보관돼 있다. 기노 참사관은 "2020년말까지 137만톤의 탱크를 만들어야 하기 때문에 부지에 여유가 없다"며 오염수 장기보관이 어렵다고 설명했다. 

일각에서 후쿠시마 제1원전 바로 옆의 삼림을 정리해 오염수를 보관하는 방법을 언급하는 것에 대해선 "그곳은 제염폐기물의 중간저장시설을 위한 토지로 20여년 뒤에는 반납해야 하는 곳"이라며 "제염폐기물을 둔다는 전제 하에 주민들이 고심해서 결정한 곳이기 때문에 여기에 탱크를 두는 건 어렵다고 본다"고 밝혔다. 

기노 참사관은 탱크를 계속해서 장기보관할 경우 후쿠시마 원전 폐로작업이 지체될 수 있다고 지적했다. 그는 "현재 3호기에서 사용 후 연료 반출을 시작했는데 앞으로 1·2호기와 5·6호기에서도 진행해야 하고, 2년 후에는 데브리(녹아내린 핵연료가 굳은 덩어리)를 일시적으로 보관하는 시설을 만들어야 한다"며 "탱크만을 둘 수 없으며 폐로를 진행하기 위한 토지 확보도 필요하다"고 말했다. 

다만 오염수 해양방출에는 후쿠시마현의 어민들이 반대하고 있다. 노자키 데츠(野崎哲) 후쿠시마 어업협동조합연합회 회장은 "어업 부흥에 큰 장애가 될 수 있다"며 "(현재 검토되는) 조업의 다양한 방안은 모두 트리튬의 해양방출이 없다는 걸 전제로 진행되고 있기 때문"이라고 밝혔다. 

이같은 의견에 대해 기노 참사관은 "화학적으로 트리튬(삼중수소)이 어떤 것인지 트리튬의 안정성을 이해하는 게 중요하다고 생각한다"며 "탱크의 모든 오염수를 1년 간 처분할 경우 ▲대기방출은 1.2마이크로시벨트 ▲해양방출은 0.81마이크로시벨트로 자연방사능 2100마이크로시벨트와 비교해 충분히 낮다"고 말했다. 

kebjun@newspim.com

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